בראונסטון » מאמרים במכון בראונסטון » ארבעים שנות חופש חמקו כל כך מהר 
החופש החליק

ארבעים שנות חופש חמקו כל כך מהר 

שתף | הדפס | אימייל

האם הכל היה רק ​​אשליה? אשליה שנמשכה ארבעים שנה? 

בטח שלא, אבל משהו השתבש מאוד, אולי באמצע הקטע הארוך של החופש הגובר לכאורה. כשהגיע הזמן לקחת הכל - ולקחת את זה הם עשו! - המעוזים החברתיים, האינטלקטואליים והתרבותיים לשמור על החופש במקום פינו את מקומם. ואיבדנו את מה שאהבנו. לזמן מה, העולם החשיך. 

לכל אחד יש את ציר הזמן ההיסטוריוגרפי שלו אבל שלי משלי מתחקה אחר מהלך חיי והקריירה שלי. אני זוכר את החולשה הגדולה של שנות ה-1970, תחושת הגאווה הלאומית המנופצת בעקבות אסון מלחמת וייטנאם, קווי הגז, אובדן האמון, האינפלציה, הצנע. אבל מה שהגיע מ-1980 ואילך - שוב, אולי יותר באגדה של מוחי שלי יותר מאשר במציאות - היה בוקר באמריקה ואמנציפציה הדרגתית של העולם. 

נראה היה ששום דבר לא יכול סוף סוף לפגוע במסלול כלפי מעלה. זה סומל בצורה הטובה ביותר על ידי נפילת חומת ברלין וההתמסכות המוזרה של אימפריית הרשע במהלך מה שנראה כמו עניין של חודשים. במאבק הגדול בין חופש לטוטליטריות - לפחות זה היה לחש התרבות האזרחית באותה תקופה - ניצחו הטובים. 

כן, ההזדמנות לעולם שליו וחופשי יותר מתמיד התבזבזה בשתי מלחמות עיראק רצופות, ולעימותים אזוריים אחרים מאשר לארה"ב לא היה שום עניין להיכנס, אבל עדיין, אלה נראות כמו טעויות מדיניות, לא סטיות יסוד מהדחף לחירות. המומנטום לעבר עולם טוב יותר עדיין היה במקומו. 

נראה היה שהעלייה והדמוקרטיזציה של טכנולוגיית האינטרנט לאחר 1995 חיזקו מגמה זו. הממשלה יצאה מהדרך ויזמים פרטיים בנו עולם חדש מסביבנו, כזה שלא ניתן לשלוט בו על ידי המעמד השליט מהעולם הישן. אפילו נשיאי ארה"ב לא יכלו לקלקל את זה: עדים לנשיאות של בוש, קלינטון ואובמה. במבט לאחור, הם נראים חסרי אירועים יחסית. רייגן השאיר את חותמו - האידיאלים בכל מקרה - ושום דבר לא יכול לשנות זאת. 

אני נזכר בארוחת צהריים שאכלתי עם כלכלן כנראה לפני 15 שנה. הוא כנראה היה המומחה המוביל בעולם לפיתוח גלובלי. שאלתי אותו מה יכול לקרות כדי לעקור את מהלך ההיסטוריה מצעדה למעלה, עם עוד יותר מזון ובריאות וחיים ארוכים לעולם. תשובתו הקצרה: כלום. לפחות שום דבר שסביר שיקרה. הרשתות התומכות בסחר ובזכויות אדם חזקות מכדי להישבר בשלב מאוחר זה. 

ובאותה צורה כתבתי ספרים על עולם הג'טסונים שלנו, האנרכיה היפה מסביבנו, השינויים והתיקונים שיכולים לשפר את הדברים אפילו יותר, אבל בעיקר ביליתי את השנים האלה בדחיפה לכולנו להעריך טוב יותר את ברכות החירות בכל מקום עֵדוּת. האמנתי שזה כל מה שנדרש כדי לשמור על ההתקדמות במסלול. למרות שציינתי והזהרתי מפני איומים חמורים באופק, והיו הרבה ימים אפלים לאחר תחילת האלף, לא הייתה דרך לדעת עד כמה הם אמיתיים ועד כמה הם קרובים. הדרך אל האור עדיין נראתה ברת השגה.

ואז הגיעה 2020. תוך שבועות ספורים, ההתקדמות של עשרות שנים נמחצה מתחת לרגליים. כמעט אף אחד לא יכול היה לחזות את הטריגר: פחד מווירוס בתוספת תגובה מגוחכת מבחינה אינטלקטואלית, ואחריה שלוש שנים מחרידות של שקרים וכיסויים שנמשכים עד היום. 

אולי בהשתקפות זה כן הגיוני. אם אתה הבעלים והמפעיל של מדינת לויתן בעשור השני של המאה ה-21, ואובדן השליטה של ​​העם היה מורגש, והיית ממש חכם להדק את האחיזה על הסדר החברתי, איזה תירוץ תוכל לתופף לְמַעלָה?

בימי הביניים, אולי היה קל לעורר ציות המונית באמצעות טרופים דתיים כמו פחד תמותה מכפירה ושדים ומכשפות בחופשיות. במאה ה-20, פחד התמותה מאויבים בחו"ל עם נשק להשמדה המונית ואידיאולוגיות אנטי-חירות מטורפות עשה פלאים.

אבל במאה ה-21, כשהתירוצים הישנים נשחקו, וכאשר אמונתנו הייתה בהתקדמות אינסופית, הטקטיקה הטובה ביותר עשויה להיות להניח את הופעתו של פתוגן בלתי נראה שאם לא נעצור בדרכו, מאיים להשמיד את כולנו . ובמבט לאחור, ברור כעת שהנרטיב הזה היה בעבודות במשך שנים.

כך שחררה המדינה המודרנית פחד המוני מפני הכוחות הפרימיטיביים ביותר, כזה שהידע של הדורות הקודמים לא הצליח להעביר לדור חדש. אילו אנשים באמת היו מבינים מחלות זיהומיות, הם היו יודעים שסוג זה של בעיה הוא לא כמעט עניין דחוף היום כפי שהיה בעבר. והם היו פוסלים את המאניה המיוצרת על הסף, במיוחד ברגע שהנתונים היו זמינים. אפילו אז, היינו צריכים לדעת מספיק כדי לראות דרך התחבולה.

במהלך שתי המאות הקודמות, הודות להיגיינה טובה יותר, תברואה טובה יותר, חסינות טבעית נרחבת שנרכשה באמצעות אינטגרציה עולמית יותר ויותר, בתוספת מזון ומים טובים ונקיים יותר, שלא לדבר על אנטיביוטיקה, המכות הגדולות של העבר נעלמו ברובן. כשמוסיפים לכך, ולצד כל הפנטזיות ההוליוודיות, יש דינמיקה הטבועה בכל וירוס חדש שהוא מגביל את עצמו: מה שרווח יותר הוא פחות חמור ולהיפך. באשר לחיסון, פעם ניתן היה שנגיף נשימתי משתנה במהירות חומק מהדברה או אפילו שליטה באמצעות זריקות, לא משנה איזו טכנולוגיה נפרסת. 

וכך עם קצת ידע, לא הייתה פאניקה בכלל, ועוד פחות מכך ציות להטלת דרישות קשות שחייבים לסגור את כל המקומות שבהם אנשים מתאספים. גם עם קצת הבנה של החשיבות של חירויות וזכויות בסיסיות לתפקוד חברתי ושוק - וההשלכות של בריאות הציבור של רמיסתן - הציבור היה מתנגד לסגירת עסקים, כנסיות ובתי ספר בכל נשימה. 

איכשהו, זה לא קרה. עד היום אנו ממשיכים לתהות מדוע זה קרה. אנו מוצאים את עצמנו מסוקרנים מכל רמז שאנו יכולים למצוא. לאחרונה קיבלנו הארה, למשל, על ידי גילוי המידה שבה המקומות הטכנולוגיים שהאמנו מעניקים לנו יותר חופש למעשה השתלטו על ידי שחקנים ממדינות עמוקות שהייתה להם כל שאיפה לשלוט במה שאמרנו ולמי אנחנו. אמר את זה. 

גם לא הבנו עד הסוף את הכוח הפוליטי העצום של חנויות הקופסאות הגדולות, את הדומיננטיות של השחקנים הגדולים בתעשיית המדיה החברתית, את תהום העניין שנפערה בין עבודה מעשית לעבודה במחשב נייד, הקנוניה האנדמית של ביג טק וביג מדיה עם הממשלה, והשאיפות של המדינה האדמיניסטרטיבית להזכיר לכל האוכלוסייה מי ומה אחראי. 

ובכל זאת, משהו אחר השתבש שלא שמנו לב אליו. האוכלוסייה כולה החלה לקבל את החופש עצמו כמובנת מאליה, ואף החלה להאמין שזהו תנאי חיים אופציונליים. מה יקרה אם רק ניפטר מזה לשבועיים? מה החיסרון? אפילו משהו שנקרא "הכלכלה" יכול להיכבות ולהדליק שוב כמו מתג אור ולא יהיו השלכות אמיתיות מלבד קצת תשואות אבודות בבורסה, ולמי אכפת? כל דבר כדי לשלוט בבאג הרע בחופשיות. 

והנה אנחנו כמעט שלוש שנים מאוחר יותר עדיין חיים בין ההריסות, עם בריאות ציבורית מרוסקת, דור טראומטי של ילדים, אוכלוסיה מדוכאת ומאוימת עם עמותות אזרחיות ורשתות ידידים מרוסקות, אובדנים משפחתיים, הסכסוכים הבינלאומיים, אובדן המרכז המוסרי. , ואובדן הרסני של אמונה ואמון באליטות של כל המוסדות בחברה. 

איננו יכולים להימלט מהחשד שבכניסה לתקופת המגפה, משהו בסיסי בתרבות ובחברה נשחק כדי לאפשר זאת. מה השתבש וכיצד ניתן לשחזר אותו? אלו השאלות הבוערות של היום. 

היסטוריונים אומרים שדורות קודמים שאלו שאלות דומות כשהם מוקפים באסונות בלתי צפויים. המלחמה הגדולה עולה בראש. זה התרחש בעקבות עוד 40 שנה של התקדמות גוברת. כל שנה משנת 1870 עד 1910 נראתה כחושפת שיפורים בלתי נתפסים במצב האנושי: סוף העבדות, הופעת הדפוס ההמוני, חשמל ביתי, מסחור הפלדה ובניית ערים גדולות, תאורה, אינסטלציה וחימום פנימיים, טלפוניה, טכנולוגיית הקלטה, ועוד הרבה יותר. 

הירידים העולמיים, בזה אחר זה, הדגישו את הכל וההמונים עמדו ביראת כבוד. כך גם האינטלקטואלים מהתקופה הוויקטוריאנית האמינו שהמין האנושי גילה את נתיב הקידמה והנאורות האינסופית. עם החינוך הנכון והחינוך ההמוני, המוסדות שיצרו כל כך הרבה התקדמות במשך עשרות שנים, הם האמינו שהם מבוצרים מספיק ובעצם בלתי ניתנים לחדירה. 

ואז, באמצעות סדרה של תקלות בדידות בקרב הסגל הדיפלומטי, ואמונה מטופשת שכמה צבאות שצועדים כאן יכולים לחזק את הנוהג של ממשל דמוקרטי, עד 15 מיליון מתו ועוד 23 מיליון נפצעו. במהלך שלאחר מכן, מפת אירופה התקלקלה בצורה כל כך נוראית שהיא סללה את הדרך לסבב נוסף של הרג רק עשרות שנים מאוחר יותר. 

אפשר היה לשער שעד עכשיו היינו למדים שאין סוף להיסטוריה. לפחות עלינו לקוות שאין פשוט כי אסור שיהיה סוף למאבק על החירות: לנצח בו ולשמור עליו. זה אומר שהקרב על המוח הציבורי בזמן עצמו הוא החשוב ביותר, אם אנחנו מאמינים שבנייה והגנה על הציוויליזציה שווים את המחיר. 

הדור שלנו למד לקח חשוב. לעולם אל תיקח את החופש כמובן מאליו. לעולם אל תפקיד את החופש הזה בידי קומץ מומחים בעלי כוח. לעולם אל תאמין שהמין האנושי הוא מעל ומעבר לפריסת שיטות אכזריות של פיקוד ושליטה. אם אי פעם נפיל את המשמר שלנו, אם אי פעם נאמין שישנן אמיתות מובנות כל כך טוב שאיננו צריכים ללמד אותן לדור הבא, נוכל לאבד את כל מה שהרווחנו.

שום דבר בעולם הזה לא פועל כאילו על ידי טייס אוטומטי. אין מטא-נרטיב, אין רוח של שינוי הפועלת באופן עצמאי מהבחירות שאנו עושים. רעיונות הם מחברי ההיסטוריה, ואלה הם הרחבה של המוח האנושי. אין מגזר חיים שאינו זקוק לאומץ מוסרי ולנחישות להגן על זכויות אדם מפני כל פלישה. 

השנה הקרובה ללא ספק תתמלא בעוד גילויים, עוד שערוריות, עוד חשיפת הטעויות הנוראיות, עוד מניפולציות של קבוצות אינטרסים של המוח הציבורי, וזעקות הולכות וגדלות לצדק לאור כל מה שאיבדנו. 

Brownstone יהיה חלק מזה - כפי שהיינו מאז הקמתנו - ואנו מקווים שתמשיך כך תמיכה העבודה שלנו. המוסד הזה עוסק באמת בקהילה שנמשכה על ידי האידיאלים שלה וגם בקהילה שהוא משרת. אנחנו לא צריכים למכור לך את עבודתו; אתה רואה את זה מצוטט בכל מקום, ומקבל ביקורת גוברת על ידי אלה שרוצים שהעולם יינעל שוב. זה אומר לך את כל מה שאתה צריך לדעת על כמה יעילה של בראונסטון.

מאחורי הקלעים מתרחש הרבה יותר, כולל היווצרות של קהילה מלומדים ועיתונאית רצינית שמבינה את ההימור - רשת חברתית ואינטלקטואלית מקבילה המוקדשת לדרך אחרת.

אבל אפילו יותר מאשר לתמוך בבראונסטון, כולנו צריכים להתחייב מחדש להתאוששות ולבנייה מחדש של נתיב הקידמה, עבודה שלעולם לא תוכל להפקיד שוב בידי אליטה זכאית, אך יש לקחת אותה על עצמה בחיי כל אחד מאיתנו. 

אנחנו לא מעזים להתפשר שמא העריצות שחווינו רק לאחרונה תחזור על עצמה ותשתרש. אנחנו יודעים עכשיו שזה יכול לקרות ושאין שום דבר בלתי נמנע בהתקדמות אמיתית. התפקיד שלנו כעת הוא להתארגן מחדש ולהתחייב מחדש לחיות חיים חופשיים, לעולם לא להאמין שפועלים בעולם כוחות קסומים שהופכים את תפקידנו כהוגים ועושים למיותר. 

אם תרצו לתת מתנה לבראונסטון לפני סוף השנה, זה הזמן. תודה על קהל הקוראים, המסירות והתמיכה.

(כדי לתרום תרומות חודשיות באמצעות PayPal, אל תשתמש בטופס זה. בבקשה לחץ כאן
ש״ח
$0.00


פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • ג'פרי א. טאקר

    ג'פרי טאקר הוא מייסד, מחבר ונשיא במכון בראונסטון. הוא גם בעל טור בכיר בכלכלה באפוק טיימס, מחברם של 10 ספרים, כולל חירות או נעילה, ואלפי מאמרים בעיתונות המלומדת והפופולרית. הוא מדבר רבות על נושאים של כלכלה, טכנולוגיה, פילוסופיה חברתית ותרבות.

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון