בראונסטון » מאמרים במכון בראונסטון » למה המסכה שלך הגיעה מסין

למה המסכה שלך הגיעה מסין

שתף | הדפס | אימייל

אי אפשר לספר את סיפור הנעילה המזעזעת, בארה"ב וברחבי העולם, של אביב 2020 בלי התפקיד המרכזי של סין, היכן החלו הנעילה והיכן הנגיף, ככל הנראה, מקורו. ארגון הבריאות העולמי, עם בריטניה וארה"ב כחותמות, הכריז שסין ניהלה את הנגיף כראוי דו"ח משפיע מתאריך 26 בפברואר 2020. 

סדרת אירועים זו לא התרחשה בחלל ריק. ארה"ב וסין היו בעיצומה של מלחמת סחר לוהטת, עם כמעט שנתיים של סבבי תביעות ותביעות נגדיות, קנסות ופעולות תגמול, כמו גם סבבי משא ומתן לסירוגין שהתבררו כחסרי תוצאות. היה הרבה קטל משני הצדדים לאורך הדרך. 

האם יש דרך שבה שני שדות הקרב - שורת הסחר ותגובת הנגיף - קשורים איכשהו? האם מכירת הנעילה כתגובת וירוס הייתה צורת תגמול סחר משלה? רבים העלו השערות בכיוון זה.

ויש עוד סיכוי מסקרן שהועלה על ידי המציאות הקשה הזו: אפילו בזמן שארה"ב הייתה בעובי של סגר אכזרי שריסק עסקים קטנים וכל כך הרבה מהחיים האזרחיים האמריקאים, הסחר עם סין החל למעשה להתאושש, בעיקר בגלל מתנות השכנוע של חתנו של טראמפ ג'ארד קושנר. אולי זו לא הייתה תאונה.

בואו נסקור את סדרת האירועים.

החל משנת 2018, הנשיא טראמפ הטיל מכסים על סחר עם סין. זו הייתה גישה יוצאת דופן בכל קנה מידה שלאחר המלחמה. בדרך כלל נשיאים בעבר היו מטילים מכסים על סחורות מכל מדינה בשם הגנה על התעשייה המקומית, או אולי מכוונים למדינה בודדת מטעמי ביטחון לאומי. 

זה היה שונה - התמקדות במדינה בודדת על רקע כלכלי - וזה קרה בגלל שלטראמפ הייתה רשימה של מדינות שאיתן עמדה ארה"ב בגירעון סחר, שהוא ראה בה הוכחה לאופן שבו "הם" חייבים "לנו" כסף. 

אז הוא התחיל בראש הרשימה (סין) וירד למטה (מקסיקו, גרמניה ואפילו קנדה). אין ראיות לכך שהוא הבין היטב מה המשמעות של "גירעון סחר" או שמדיניות זו לא יכולה לאלץ אף מדינה אחרת לשלם דבר; צרכנים ועסקים אמריקאים משלמים את התעריפים כסוג נוסף של מיסוי לממשלת ארה"ב. 

בכל מקרה, בניגוד למה שטראמפ הבטיח וציפה, שי ג'ינפינג נקם והקשה על ארה"ב לייצא או לייבא מסין. הצרכנים והיצרנים משני הצדדים סבלו. במשך זמן מה, ההשלכות על סין היו הרסניות. עד אוקטובר 2018, היבוא מסין לארה"ב נפל מצוק. 

העניינים החמירו הרבה עם נעילות מגיפה בארה"ב, תקופה שבה סין נפתחה לחלוטין. טראמפ סגר את הנסיעות לסין ב-31 בינואר 2020, מתוך מחשבה שזה ישאיר את הנגיף שהיה בארה"ב כבר שישה חודשים, והתייחס ללא הרף ל"וירוס סין". פתוגן מסין היה משהו שטראמפ האמין שהוא צריך לעצור. התוצאה הייתה מכה נוספת לסחר ארה"ב-סין. 

סגן עוזרו של אנתוני פאוצ'י ה' קליפורד ליין נסע לסין באמצע פברואר 2020 כדי לראות כיצד סין כביכול מחצה את הנגיף באמצעות סגירות אכזריות, ובאמצעות דו"ח של ארגון הבריאות העולמי, דחקה בארה"ב ללכת באותו מסלול. טראמפ הצטרף לדחיפתם של פאוצ'י, דבורה בירקס וחתנו ג'ארד קושנר, כמו גם סגן הנשיא מייק פנס. 

זה היה סוף הסחר בארה"ב/סין. אבל לא להרבה זמן. הוא התאושש במהירות ועכשיו הוא חוזר למה שהיה במונחים דולריים. זה בעיקר בגלל שארה"ב התחילה לקנות מיליארדים (אנחנו לא יודעים כמה בדיוק אבל מישהו צריך לברר) בציוד מגן אישי (מסכות, כפפות, חלוקים, פלוס ספוגיות והכל) מסין במרץ בדיוק אחרי שהחלו הנעילה. 

זה התחיל התאוששות גדולה בסחר ארה"ב/סין. 

הנה הגרף והוא מציג את כל האמור לעיל מבחינת יבוא ארה"ב מסין. 

ללא ספק שמתם לב לזה במהלך המגיפה. רוב המסכות ודברים אחרים הקשורים לציוד הגיעו מסין. זה די מעניין, אתה לא חושב? איך לעזאזל זה קרה? העדיפות של טראמפ "לנתק" את שתי המדינות בסופו של דבר עשתה את ההיפך, לפחות לזמן מה. מַקסִים. 

ג'ארד קושנר מספר את הצד שלו בסיפור בספרו שוברים היסטוריה. 

המערכת שהקמנו ב-FEMA שחררה מאמץ רכש עולמי שלא נראה מאז מלחמת העולם השנייה. בוהלר, סמית' וצוות FEMA קפצו לפעולה, וקראו לכל ספק רפואי גדול ברחבי העולם במירוץ לרכוש מיליוני מסכות, שמלות, כפפות, ספוגיות בדיקה ואספקה ​​קריטית אחרת. כאשר רכשנו אספקה ​​מכל רחבי העולם, גילינו שהמפעלים עם ה רוב האספקה ​​הזמינה הייתה בסין. למרות שפע המוצרים שלהם, ממשלת סין חסמה את יציאת האספקה ​​מהמדינה. ידעתי שעם הזמן האמריקאים יוכלו לייצר הרבה ממה שאנחנו צריכים, אבל ברגע זה לא היה לנו זמן פנוי.

היינו צריכים לשאול את ממשלת סין אם הם יאפשרו לנו לרכוש אספקה, מה שאומר שהיינו צריכים לטפל במתח הגובר בין שתי הממשלות שלנו. ככל שנגיף הקורונה גדל מבעיה מקומית בווהאן למגיפה עולמית, הרטוריקה של הנשיא כלפי סין הלכה וגברה אנטגוניסטית...

מה לעשות? קושנר היה צריך לשכנע את טראמפ להרגיע את יחסו לסחר בסין. זה ידרוש קצת עשייה. 

הלכתי לדבר עם טראמפ באופן פרטי.

 "אנחנו מתאמצים למצוא אספקה ​​בכל העולם," אמרתי לו. "כרגע, יש לנו מספיק כדי לעבור את השבוע הבא - אולי שניים - אבל אחרי זה זה יכול להיות ממש מכוער ממש מהר. הדרך היחידה לפתור את הבעיה המיידית היא להשיג את האספקה ​​מסין. האם היית מוכן לדבר עם הנשיא שי כדי להחליש את המצב?"

 "עכשיו זה לא הזמן להיות גאה", אמר טראמפ. "אני שונא שאנחנו במצב הזה, אבל בוא נסדר את זה." 

פניתי לשגריר סין קוי טיאנקאי והצעתי לשני המנהיגים לדבר. קוי התלהב מהרעיון, ויצאנו לפועל. כשהם דיברו, שי מיהר לתאר את הצעדים שסין נקטה כדי להפחית את הנגיף. ואז הוא הביע דאגה מכך שטראמפ התייחס ל-COVID-19 כ"וירוס סין". 

טראמפ הסכים להימנע מלכנות זאת כך לעת עתה אם שי ייתן לארצות הברית עדיפות על פני אחרים למשלוח אספקה ​​מסין. שי הבטיח לשתף פעולה. מנקודה זו ואילך, בכל פעם שהתקשרתי לשגריר קוי עם בעיה, הוא פתר אותה מיד.

אז הנה: מיד אחרי הנעילה בארה"ב, טראמפ התקשר לשי ושי אמר שוב לטראמפ עד כמה היו הנעילה הגדולים וביקש שטראמפ יפסיק להאשים את סין. טראמפ הסכים להפסיק את הרטוריקה ולהפסיק לטעון שהנגיף הוא באשמת סין. המסחר החל שוב, בעיצומו של מה שנאמר לטראמפ שהוא מצב חירום. הוא כבר האיר אור ירוק במאמץ להפחתת וירוסים בסגנון סין. עכשיו הוא התחיל מחדש את המסחר. 

חלק מהמפעלים שייצרו את החומר הזה בסין היו מפעלים אמריקאים, במיוחד אחד בבעלות 3M, חברה אמריקאית שהוציאה את הייצור שלה זה מכבר לסין. טראמפ התקשר למנכ"ל וביקש את ה-PPE שלהם, אך ההנהלה התיימרה ואמרה שסין לא תאפשר זאת. טראמפ הפעיל את חוק הייצור הביטחוני הנדיר בשימוש (1950) ואמר שעכשיו 3M צריכה למכור אספקה. 

קושנר ממשיך את הסיפור:

מאוחר יותר, התקשרתי ל[מייק] רומן [מנכ"ל 3M) ואמרתי לו שאנחנו שולחים לו חוזה לכל המסכות של 3M בסין.

 "אני לא יכול למכור לך אותם," הוא אמר. "הממשלה הסינית השתלטה על המפעל שלי והיא שולטת בהפצה שלי". 

"זו לא הבעיה שלך יותר," אמרתי. "זו בעיה שלנו. במסגרת ה-DPA, אנו שולטים מבחינה טכנית בחברה שלך. אנחנו הולכים לשלוח לך חוזה, והחוק הפדרלי מחייב אותך לחתום עליו. אתה יכול להגיד לסינים שלא הייתה לך ברירה". 

תוך שלושים דקות, רומן חתם על החוזה ו-tהמסכות שלו היו שלנו. עכשיו הייתי חייב לעבוד עם הסינים כדי להביא את המסכות לאמריקה.

קושנר לא אומר מה היה שווה החוזה או כמה דולרים מס הועברו לחברה האמריקאית עם פעילות ייצור בסין. אבל הוא כן אומר כמה מסכות קנתה ארה"ב: ארבעים ושישה מיליון מסכות בחודש לששת החודשים הבאים.

וההערה האחרונה:

ברגע שרומן ראה שהשתמשנו בדיפלומטיה כדי לברר את המצב עם הממשלה הסינית, ושאנחנו לא מחפשים לקחת את שאר האספקה ​​העולמית שלו, הוא נעשה הרבה יותר נעים. בסופו של דבר, הוא ו-3M הפכו לשותפים מצוינים במאמץ שלנו.

במבט לאחור, לא ברור אם ועד כמה באמת היה משבר כלשהו מעבר לטירוף החממה שנוצר בחוגים פוליטיים. בדרך זו, המחסור ב-PPE היה כמו המחסור כביכול מאוורר: ספקולציות שהניעו פתרונות מטורפים שבסופו של דבר חיפשו בעיה לפתור. במקרה של מאווררים, הם בסופו של דבר השתמשו בהם ו להרוג אלפי אנשים. מסכות, כידוע, בסופו של דבר היו בשימוש בכל מקום אבל בשום מקום לא הביא ראיות מוצקות של הפחתת מחלות. 

מכיוון שבתי חולים ברחבי הארץ היו סגורים לרוב השימושים, אך חולי קוביד, לפי צו ממשלתי, מגרשי חניה עמדו ריקים ואחיות במאות בתי חולים פוטרו. אפילו לא הרעיון של בתי חולים מוצפים בעיר ניו יורק עומד בבדיקה. בחודשים הראשונים, ירד מספר העובדים שעובדים בתחום הבריאות ב-1.8 מיליון, בעוד שההוצאות על הבריאות קרסו ב-16.5%. היסטוריונים בוודאי יהיו מאוד מבולבלים איך זה יכול לקרות בעיצומה של מגיפה. 

יש דרך מוזרה שבה הסגרות בארה"ב ובהלת מחלות ריפאו באורח פלא את קרע הסחר בארה"ב/סין שהתפתח בשנתיים שלפני כן. רוב "ציוד המגן האישי" ובעיקר המסכות ששימשו בתקופת הנעילה בארה"ב יובאו מסין בעסקה בין טראמפ לשי, בתיווך חתנו של טראמפ. הסחר התאושש, החל בסחורות הקשורות למגפה. 

לאחר התקנתו של ביידן כנשיא, כל אמריקאי נאלץ ללבוש בגדים מתוצרת סין על פניו. 



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • ג'פרי א. טאקר

    ג'פרי טאקר הוא מייסד, מחבר ונשיא במכון בראונסטון. הוא גם בעל טור בכיר בכלכלה באפוק טיימס, מחברם של 10 ספרים, כולל החיים לאחר הנעילה, ואלפים רבים של מאמרים בעיתונות המלומדת והפופולרית. הוא מדבר רבות על נושאים של כלכלה, טכנולוגיה, פילוסופיה חברתית ותרבות.

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון