בראונסטון » מאמרים במכון בראונסטון » מגיפת הפוליו של 1949-52: ללא סגירות, ללא הגבלות

מגיפת הפוליו של 1949-52: ללא סגירות, ללא הגבלות

שתף | הדפס | אימייל

מלחמת העולם השנייה הסתיימה ארבע שנים קודם לכן וארה"ב ניסתה לחזור לשלום ולשגשוג. הפיקוח על המחירים והקיצוב הסתיימו. המסחר היה נפתח. אנשים חזרו לחיים רגילים. הכלכלה התחילה לזמזם שוב. האופטימיות לעתיד גברה. הארי טרומן הפך לסמל של נורמליות חדשה. מהדיכאון והמלחמה, החברה הייתה בשיפור. 

כאילו כדי לשמש תזכורת לכך שעדיין קיימים איומים על החיים והחירות, הופיע אויב ישן: פוליו. זו מחלה שמקורה עתיק יומין, עם ההשפעה המפחידה ביותר שלה, שיתוק הגפיים התחתונות. זה פגע בילדים, הרג מבוגרים והטיל פחד עצום בכולם. 

פוליו הוא גם מקרה פרדיגמטי שהפחתות מדיניות ממוקדות ומקומיות פעלו בעבר, אך מעולם לא נעשה שימוש בהסגרות ברחבי החברה. הם אפילו לא נחשבו כאופציה. 

פוליו לא הייתה מחלה לא ידועה: המוניטין שלה באכזריות הושג היטב. בהתפרצות 1916, היו 27,000 מקרים ויותר מ-6,000 מקרי מוות כתוצאה מפוליו בארצות הברית, 2,000 מהם היו בניו יורק. לאחר המלחמה, לאנשים היו זיכרונות חיים מהזוועה הזו. אנשים היו רגילים גם להתאים את התנהגותם. בשנת 1918, אנשים עזבו ערים לאתרי נופש, בתי קולנוע נסגרו מחוסר לקוחות, קבוצות ביטלו פגישות והתכנסויות ציבוריות התמעטו. ילדים נמנעו מבריכות שחייה ומזרקות מים ציבוריות, מחשש שהדבר מועבר דרך המים. לא משנה מה הכשרון הטיפולי של זה, פעולות אלה לא דרשו כוח; זה קרה כי אנשים עושים כמיטב יכולתם להסתגל לסיכון ולהיות זהירים. 

ב-1949 הופיעה מגיפת הפוליו החדשה וסחפה מרכזי אוכלוסיה סלקטיביים, והותירה את הסימן הטרגי ביותר שלה: ילדים עם כסאות גלגלים, קביים, סמכים לרגליים וגפיים מעוותות. עבור ילדים עם פוליו בסוף שנות ה-1940, המחלה גרמה לשיתוק ב-1 מכל 1,000 מקרים של ילדים בגילאי 5 עד 9. לשאר היו תסמינים קלים בלבד ופיתחו חסינות. בעונת 1952, מתוך 57,628 המקרים שדווחו, 3,145 מתו ו-21,269 מזעזע חוו שיתוק. אז בעוד ששיעורי ההדבקה, המוות והשיתוקים נראים "נמוכים" בהשוואה לשפעת של 1918, ההשפעה הפסיכולוגית של מחלה זו הפכה לתכונה הנכונה ביותר שלה. 

"ריאת ברזל" שהפך זמין באופן נרחב בשנות ה-1930 הפסיק את החנק של נפגעי פוליו, וזה היה ניצחון של חדשנות; היא אפשרה ירידה דרמטית בשיעור התמותה. לבסוף, עד 1954, פותח חיסון (על ידי מעבדות פרטיות עם מעט מאוד סובסידיות ממשלתיות) והמחלה הוסרה ברובה בארה"ב עשרים שנה מאוחר יותר. זה הפך להישג מובהק של תעשיית הרפואה ולהבטחה לחיסונים. 

הנה הנתונים על זיהום ומוות. 

ברחבי הארץ נפרסה ההסגר של החולים באופן מצומצם כמענה רפואי אחד. היו כמה השבתות. ה-CDC דיווחים כי "נסיעות ומסחר בין ערים מושפעות הוגבלו לפעמים [על ידי פקידים מקומיים]. פקידי בריאות הציבור הטילו הסגר (ששימש להפריד ולהגביל את תנועתם של אנשים בריאים שאולי נחשפו למחלה מדבקת כדי לראות אם הם חולים) על בתים ועיירות שבהן אובחנו מקרי פוליו". 

הנשיא הארי טרומן דבר בתדירות גבוהה על הצורך בהתגייסות לאומית נגד פוליו. אבל מה שהוא התכוון בכך היה לגייס אנשים להיות זהירים, לעקוב אחר הנחיות רפואיות, לבודד את הנגועים ולקבל השראה לקהילה הרפואית למצוא אמצעי טיפול וריפוי. 

למרות שלא הייתה תרופה ולא חיסון, הייתה תקופת דגירה ארוכה לפני שהתסמינים יתגלו, ובעוד שהייתה בלבול רב לגבי האופן שבו היא הועברה, המחשבה על נעילת מדינה, אומה או עולם שלמים. היה בלתי נתפס. הרעיון של סדר "מקלט במקום" אוניברסלי לא היה ניתן להעלות על הדעת. המאמצים לכפות "ריחוק חברתי" היו סלקטיביים והתנדבותיים. 

בהתפרצות מוקדמת יותר של 1937 בשיקגו, למשל, המפקח על בתי הספר (לא ראש העיר או המושל) סגר את בתי הספר הציבוריים לשלושה שבועות ועודד ללמוד מהבית. ב יישובים רבים, כשהייתה התפרצות ובהתאם לרמת החשש נסגרו מסלולי באולינג ובתי קולנוע, אך לא בכוח). שירותי הכנסייה בוטלו באופן ספורדי, אך לא בכוח. הכנסיות עצמן מעולם לא נסגרו. 

במינסוטה בשנת 1948, מועצת הבריאות של המדינה הזהירה מלהמשיך עם יריד המדינה. זה בוטל. בשנת 1950, ג'יימס מגרת', נשיא מועצת הבריאות של מדינת מינסוטה מוזהר נגד התקהלויות גדולות, והצטערו על כמה שאנשים התמידו בכינוסים של ילדים, אבל הוסיפו: "אף אחד לא יכול לסגור את יחסי המין של אנשים בקהילות... אנחנו רק נצטרך לומר, 'עשה כל מה שאתה יכול בסבירות". אי אפשר לסגור הכל..." 

במאי 1949, לאחר התפרצות בסן אנג'לו, טקסס (אבי זוכר זאת), מועצת העיר הצביעה (הצביעה!) לסגור את כל מקומות הישיבות המקורה לשבוע אחד, לפי הספר הנפלא פוליו: סיפור אמריקאי מאת דוד מ' אושינסקי, עם תקופת סיום מובטחת. 

אבל המגיפה המקומית לא חלפה כל כך מהר, וביוני בתי החולים התמלאו בחולים. התיירות נעצרה כי אנשים לא רצו להיות שם. קנאות ניקיון הייתה כלל היום. רוב התיאטראות המקורה ומגרשי הבאולינג נשארו סגורים פשוט בגלל שאנשים פחדו (אין ראיות להעמדה לדין). בסופו של דבר, כותב אושינסקי, "סאן אנג'לו ראתה 420 מקרים, אחד לכל 124 תושבים, מתוכם 84 היו משותקים לצמיתות ו-28 מתו". 

ועד אוגוסט, הפוליו נעלם שוב. החיים בסן אנג'לו חזרו בהדרגה לקדמותם. 

החוויה הזו חזרה על עצמה ברוב המקומות בארץ שבהן היו התפרצויות. מועצות העיר יעודדו את ביצוע ההנחיות של הקרן הלאומית לשיתוק תינוקות (לימים מצעד הגושים), שהפיצה רשימה של "אמצעי זהירות לפוליו" להורים שיפעלו עליהם. כמה ערים וערים ברחבי ארצות הברית ניסו למנוע את התפשטות הפוליו על ידי סגירת בריכות שחייה, ספריות ובתי קולנוע (לא מסעדות או מספרות) על בסיס זמני, אך בעיקר באופן התואם את מצב הרוח הציבורי הנובע מפחד ו בִּלבּוּל. 

ההפגנות היחידות נגד הרשויות בחצי מאה של בלבול הגיעו בניו יורק כשנדמה היה שבשנות ה-1910 של המאה הקודמת שהרשויות מכוונות לילדי מהגרים בדרישה מכבידה שהם יהיו נקיים מפוליו לפני שישתלבו בקהילה. "אם תדווח על עוד מהתינוקות שלנו למועצת הבריאות", כתב בדם האיטלקי השחור, "נהרוג אותך".

מה שמדהים לאור סגר הכפייה הכמעט עולמי ל-COVID-19 הוא כיצד המחלה הנוראה והמפחידה של פוליו נוהלה כמעט במלואה על ידי מערכת פרטית והתנדבותית של אנשי מקצוע בתחום הבריאות, חדשנים, אחריות הורית, זהירות מקומית ורצון אינדיבידואלי. זהירות היכן שצריך. זו הייתה מערכת לא מושלמת מכיוון שהנגיף היה כל כך מרושע, אכזרי ואקראי. אבל דווקא בגלל שלא היו סגירות לאומיות או ממלכתיות - ורק סגירות מקומיות מוגבלות מאוד שנעשו בעיקר בצורה שתואמת את פחד האזרחים - המערכת נשארה מותאמת לתנאים משתנים. 

בינתיים, חבר 'ה ובובות ו המלך ואני הופיע בברודווי, חשמלית ששמה תשוקה ו מלכה אפריקאית הרעידו את אולמות הקולנוע, מפעלי הפלדה הזמזמו כמו שלא היו מעולם, תעשיית הנפט פרחה, הנסיעות המקומיות והבינלאומיות המשיכו לשאוג ולהפוך לדמוקרטיות, תנועת זכויות האזרח נולדה, ו"תור הזהב של הקפיטליזם האמריקאי" השתרש, הכל העבה של מחלה איומה. 

זו הייתה תקופה שבה, אפילו למחלה הנוראה הזו שהכתה ילדים צעירים חפים מפשע, לבעיות רפואיות יש פתרונות רפואיים ולא פוליטיים. 

כן, היו תגובות מדיניות ברורות למגיפות העבר הללו, אבל הן כוונו לאוכלוסיות הפגיעות ביותר כדי לשמור עליהן, תוך השארת כל השאר לבד. מחלת הפוליו הייתה גרועה במיוחד עבור ילדי בית הספר, אבל זה אומר שהם סגרו את בתי הספר באופן זמני, בשיתוף ההורים והקהילה. 

המגיפה הנוכחית שונה מכיוון שבמקום למקד את האוכלוסיות הפגיעות, הלכנו על גודל אחד מתאים לכל החברה כמעט ברמה הלאומית והעולמית, ובוודאי ברמה המדינתית. זה מעולם לא קרה - לא עם פוליו, לא עם השפעת הספרדית, ה 1957 שפעת, ה 1968 שפעת, או משהו אחר. 

כפי שאמר הציטוט הרשמי של הבריאות לעיל על מגיפת הפוליו: "אף אחד לא יכול לסגור יחסי מין של אנשים בקהילות." הזכויות שלנו שרדו. כך גם חירות האדם, היוזמה החופשית, מגילת הזכויות, מקומות העבודה ואורח החיים האמריקאי. ואז פוליו בסופו של דבר הוכחדה. 

הסיסמה למיגור פוליו - "עשה כל מה שאתה יכול תוך הגיון" - נראית כמו כלל אצבע טוב לניהול מגיפות עתידיות. 

זה קטע מתוך המחבר ספר.



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • ג'פרי א. טאקר

    ג'פרי טאקר הוא מייסד, מחבר ונשיא במכון בראונסטון. הוא גם בעל טור בכיר בכלכלה באפוק טיימס, מחברם של 10 ספרים, כולל החיים לאחר הנעילה, ואלפים רבים של מאמרים בעיתונות המלומדת והפופולרית. הוא מדבר רבות על נושאים של כלכלה, טכנולוגיה, פילוסופיה חברתית ותרבות.

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון