בראונסטון » מאמרים במכון בראונסטון » האם אנו נופלים כפי שעשתה רומא?

האם אנו נופלים כפי שעשתה רומא?

שתף | הדפס | אימייל

נראה שהשעון מתקתק. פערים הולכים וגדלים בעושר, משבר דיור וגז, טרנס-הומניזם דוהר מעל האופק, חוסר תרבות גבורה ואיום מתמיד של וירוסים, ש"הריפוי" להם עלולים להיות גרועים יותר מהמחלות.

הפוליטיקה הגלובלית מרגישה אפוקליפטית להחריד בימינו, ובעולמותינו הקטנים, רבים מאיתנו כל כך אבודים, כל כך לא מעוגנים מהנוחות של חיינו הטרום-מגיפה, עד שאנחנו לא יודעים איזה קצה או מה יהיה בעתיד. . העיתונאית החוקרת טריש ווד לאחרונה כתב שאנחנו חיים את נפילת רומא (אם כי היא נדחפת עלינו כסגולה).

אני תוהה, האם אנחנו נופלים כמו רומא? האם ייתכן שהציוויליזציה שלנו על סף התמוטטות? אולי לא קריסה קרובה, אבל האם אנחנו עושים את הצעדים הראשוניים שציביליזציות לפנינו נקטו לפני נפילותיהן? האם נסבול את גורלם של האינדוס, הוויקינגים, בני המאיה והשושלות הכושלות של סין?

כפילוסוף, אני צריך קודם כל להבין למה אנחנו מתכוונים ב"ציוויליזציה" ומה זה אומר שהדבר הזה יקרוס.

זהו מכשול רעיוני משמעותי. "ציוויליזציה" (מלטינית סיוויטות, כלומר גוף של אנשים) שימש לראשונה על ידי אנתרופולוגים להתייחס ל"חברה המורכבת מערים" (פילוס, תבאי וספרטה של ​​מיקנה, למשל). תרבויות עתיקות היו בדרך כלל יישובים לא-נוודיים עם קומפלקסים מרוכזים של אנשים שחילקו עבודה. היו להם ארכיטקטורה מונומנטלית, מבנים מעמדיים היררכיים והתפתחויות טכנולוגיות ותרבותיות משמעותיות.

אבל מהי בדיוק הציוויליזציה שלנו? אין קו מסודר בינו לבין הבא באופן שבו הוגדר הדו-קיום של בני המאיה והיוונים על ידי האוקיינוס ​​ביניהם. האם מושג הציוויליזציה המערבית - המושרשת בתרבות שצמחה מאגן הים התיכון לפני למעלה מ-2,000 שנה - עדיין בעל משמעות, או שמא הגלובליזציה הפכה אבחנה כלשהי בין ציוויליזציות עכשוויות לחסרת משמעות? "אני אזרח העולם", כתב דיוגנס במאה הרביעית לפני הספירה אבל כמובן, העולם שלו לא היה עצום כמו העולם שלנו.

עכשיו לנושא השני: התמוטטות הציוויליזציה. אנתרופולוגים מגדירים זאת בדרך כלל כאובדן מהיר ומתמשך של אוכלוסייה, מורכבות כלכלית-חברתית וזהות.

האם נסבול מאובדן המוני של אוכלוסייה או מורכבות חברתית-כלכלית? אוּלַי. אבל זה לא מה שמדאיג אותי. מה שאני באמת מודאג לגביו זה אובדן הזהות שלנו. אני חושש שאיבדנו את העלילה, כמו שאומרים, ושעם כל ההתמקדות שלנו ביכולת של המדע להציל אותנו, איבדנו את האידיאלים שלנו, את הרוח שלנו, את הסיבות להיותנו. אני חושש שאנחנו סובלים ממה שבטי פרידן כינתה "מוות איטי של הנפש והרוח". אני חושש שהניהיליזם שלנו, הפאסאדיזם שלנו, הפרוגרסיביות שלנו יוצרים חוב שאולי לא נוכל לשלם.

כפי שכתב האנתרופולוג המובהק סר ג'ון גלוב (PDF), "תוחלת החיים של אומה גדולה, כך נראה, מתחילה בהתפרצות אנרגיה אלימה, ובדרך כלל בלתי צפויה, ומסתיימת בהורדת סטנדרטים מוסריים, ציניות, פסימיות וקלות ראש".

חשבו על ציוויליזציה כעל המדרגה העליונה בגרם מדרגות, כאשר כל מדרגות למטה נפלו. הציוויליזציה המערבית כיום בנויה ברובה על האידיאלים הבסיסיים של יוון ורומא העתיקה, המתקיימים זמן רב לאחר שהמבנים הפיזיים והממשלות שלהן נעלמו. אבל הם מחזיקים מעמד כי אנחנו מוצאים שהם משמעותיים. הם מתקיימים באמצעות ספרות ואמנות ושיחה וטקס. הם מחזיקים מעמד באופן שבו אנחנו מתחתנים, איך אנחנו כותבים אחד על השני, ואיך אנחנו דואגים לחולים ולהזדקנות שלנו.

לקח אחד שההיסטוריה מנסה ללמד אותנו הוא שציביליזציות הן מערכות מורכבות - של טכנולוגיה, כלכלה, יחסי חוץ, אימונולוגיה ותרבותיות - ומערכות מורכבות מפנים את מקומן באופן קבוע לכישלון. קריסת הציוויליזציה שלנו היא כמעט בוודאות בלתי נמנעת; השאלות היחידות הן מתי, למה ומה יחליף אותנו.

אבל זה מביא אותי לנקודה אחרת. בתחילת השימוש בו, אנתרופולוגים החלו להשתמש ב"ציוויליזציה" כמונח נורמטיבי, המבדיל בין "חברה מתורבתת" לאלה שהם שבטיים או ברבריים. ציוויליזציות הן מתוחכמות, אצילות וטובות מבחינה מוסרית; חברות אחרות אינן מתורבתות, נחשלות וחסרות סגולה.

אבל ההבחנה הישנה בין ציוויליזציה לברבריות קיבלה צורה חדשה במאה ה-21. מתוך התרבות ה"מתורבתת" שלנו נוצרת היפוך של מושגי התרבות והאכזריות. אלה המנהיגים שלנו, העיתונאים שלנו ואנשי המקצוע שלנו שמתעלמים מהסטנדרטים של שיח רציונלי, שממסדים את השנאה ומסיתים לפילוג. כיום, האליטות הן הברברים האמיתיים שבינינו.

לוקחים רמז מוולט ויטמן, שחשב שאמריקה שלו במאה ה-19 הולכת ודועכת, "מוטב לנו להסתכל על זמננו ואדמותינו בחיפוש אחר בפנים, כמו רופא המאבחן איזו מחלה עמוקה."

אם הציוויליזציה שלנו תתמוטט, זה לא יהיה בגלל התקפה חיצונית, כמו בדואים שמסתערים מהמדבר. זה יהיה בגלל אלה מבינינו, שכמו טפילים, הורסים אותנו מבפנים. הציוויליזציה שלנו עשויה להתמוטט וזה יכול לנבוע מכל מספר של גורמים - מלחמה, כלכלה, אסונות טבע - אבל הרוצח השקט, זה שעשוי להביא אותנו בסופו של דבר, הוא האסון המוסרי שלנו.

הבעיה הסופית, אפוא, אינה בין-אישית; זה פנימי-אישי. אם הציוויליזציה שלנו קורסת, זה בגלל שמשהו בכל אחד מאיתנו קורס. ואנחנו צריכים לבנות את עצמנו מחדש קודם כל, לבנה אחר לבנה, אם יש לנו סיכוי לבנות את עצמנו מחדש ביחד.

נדפס מן תקופה



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • ג'ולי פונסה

    ד"ר ג'ולי פונסה, עמית בראונסטון לשנת 2023, היא פרופסור לאתיקה שלימדה במכללת אוניברסיטת הורון באונטריו במשך 20 שנה. היא הוצאה לחופשה ונאסר עליה לגשת לקמפוס שלה בשל מנדט החיסון. היא הציגה בסדרה The Faith and Democracy ב-22, 2021. ד"ר Ponesse קיבלה כעת תפקיד חדש ב-The Democracy Fund, ארגון צדקה קנדי ​​רשום שמטרתו לקדם את חירויות האזרח, שם היא משמשת כחוקרת אתיקה מגיפה.

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון