בראונסטון » בראונסטון ג'ורנל » ייסורי האימפריה
ייסורי האימפריה

ייסורי האימפריה

שתף | הדפס | אימייל

מטאפורות והבנה היסטורית

אין דבר כזה היסטוריה אובייקטיבית לחלוטין, וזאת מסיבה פשוטה. ההיסטוריה נוצרת בצורה סיפורית, ויצירת כל נרטיב - כמו היידן ווייט הובהר לפני ארבעה עשורים - כרוך בהכרח בבחירה והשלכה, כמו גם הסברה והסוואה יחסית, של פריטים בתוך מגוון ה"עובדות" העומדות לרשותו של ההיסטוריון. 

יתרה מכך, בכל הנוגע לבניית הנרטיבים הללו, כל המתעדים את העבר מוגבלים במידה רבה, בין אם הם מודעים לכך ובין אם לאו, על ידי רפרטואר הקלישאות המילוליות והמטאפורות המושגיות שהורישו להם על ידי מוסדות העילית. של המערכת התרבותית שבה הם חיים ופועלים. 

נזכרתי במציאות הזו, ובהשפעותיה המזיקות לרוב על התנהלות קביעת המדיניות, תוך כדי צפייה במידע האינפורמטיבי ביותר ראיון טאקר קרלסון עשה לאחרונה עם ג'פרי סאקס. 

הכלכלן ויועץ המדיניות יוצר בו גרסה שונה לחלוטין של מה שהתרחש במהלך שלושים השנים האחרונות במישור היחסים של ארה"ב עם רוסיה, לדעתי עבור רוב האמריקאים. הוא עושה זאת על ידי הפרכת הקלישאות וההנחות המושגיות המקובלות של גרסאות מיינסטרים אמריקאיות של ההיסטוריה הזו, אחת אחת ובפירוט רב. 

הוא מציע, לסיכום, ששיעורי העיתונאות והקביעת מדיניות המערבית (האם יש הבחנה כיום?) כל כך שקועים ברפרטואר משלהם של מצוות דיסקרסיביות הקשורות תרבותית עד שהם אינם מסוגלים לראות, ולפיכך להתמודד איתם, את המציאות. של רוסיה של היום בכל דרך מדויקת למחצה, ניתוק תפיסתי, הוא מוסיף בבהלה, שעלול להוביל לתוצאות הלוויה. 

אמנם הניתוח שלו היה מפוכח מאוד, אך בכל זאת היה מעודד להקשיב למקורב ממסד בעל יכולת להכיר בפרדיגמה הביקורתית הדומיננטית והמגבילה את עצמה של ארצו ביחס לרוסיה ולחלוק דרכים אפשריות אחרות למסגר עניינים מכריעים אלה בחדשות ואולי דרכים מדויקות יותר. 

עד כמה שכל זה היה מרענן, המראיין והאורח שלו בכל זאת נפלו לקלישאה תרבותית אחת עמידה במיוחד כשהשיחה פנתה לעניין האימפריות הקודמות וההתנהגות הגיאופוליטית שלהן. 

קרלסון: אבל הדפוס ניתן לזיהוי מיד. כאן יש לך מדינה עם כוח בלתי מעורער, לרגע, בלתי מעורער, פותחת מלחמות מסיבה לא ברורה, בכל העולם. מתי הייתה הפעם האחרונה שאימפריה עשתה את זה? 

בשלב זה סאקס נוקט בגישה שציפיתי לה אפילו מהאמריקאים והבריטים המשכילים ביותר כשהנושא עולה: הוא מדבר מעט על ההקבלות האפשריות עם האימפריה הבריטית והאימפריה הרומית. 

וזהו. 

אותה אימפריה גדולה אחרת 

מה שאנליסטים אנגלו-סכסים כמעט אף פעם לא עושים הוא לקבל שיעורים במסלולה של אימפריה שנמשכה מ-1492 עד 1898, ואשר הייתה, יתרה מכך, בקשר אינטימי למדי עם תחילה בריטניה הגדולה, ולאחר מכן עם ארה"ב במהלך 394 שנות ההיסטוריה שלה. 

אני, כמובן, מתכוון לספרד. ככל שהנושא מובא בכלל, הוא קשור לתפקידה של האומה האיבריה בכיבוש והסדרת מה שאנו מכנים כיום אמריקה הלטינית. 

זה בסדר, טוב והכרחי. אבל זה נוטה לטשטש את העובדה שבתקופה שבין 1492 ל-1588 ספרד הייתה ללא ספק המעצמה הכלכלית, הצבאית והתרבותית החשובה ביותר. באירופה כשהכתר הספרדי מתאמן הלכה למעשה שליטה טריטוריאלית על כל חצי האי האיברי מלבד פורטוגל, רוב איטליה של היום, כל הולנד, בלגיה ולוקסמבורג של היום, חלקים מצרפת, ולפחות עד 1556, חלק גדול מאוסטריה, צ'כיה, סלובקיה וסלובניה של היום וחלקים של קרואטיה, הונגריה, פולין ורומניה של היום. כל זאת, כמובן, בנוסף למושבות האמריקאיות העצומות שלה. 

מפה של אירופה עם גבולות שחורים וירוקים תיאור נוצר אוטומטית

אולי חשובה כמו הגישה העצומה הזו לאנשים ומשאבים הייתה ההשפעה המוגזמת של ספרד בתוך הדבר הקרוב ביותר ש-16th המאה אירופה נאלצה לארגונים טרנס-לאומיים כמו האו"ם, הבנק העולמי ונאט"ו של היום: הכנסייה הקתולית. 

באמצעות מערכת מורכבת של חלוקת הכנסות, תרומות ושוחד המגובה בקמפיינים אסטרטגיים של הפחדה צבאית, ספרד, בדומה לארה"ב של היום ביחס למוסדות טרנס-לאומיים שהוזכרו לעיל, זכתה ליכולת בקנה מידה גדול להפעיל את העושר והיוקרה של כנסיית רומא כתוספת לעיצוביה האימפריאליים. 

די מרשים. לא? 

מה שכמובן מחזיר אותנו לשאלה שטאקר קרלסון הוציא לזאקס. 

כאן יש לך מדינה עם כוח בלתי מעורער, לרגע, בלתי מעורער, פותחת מלחמות מסיבה לא ברורה, בכל העולם. מתי הייתה הפעם האחרונה שאימפריה עשתה את זה? 

התשובה, כמובן, היא ספרד. והתמונה של מה שהמלחמות הללו, והחשיבה החד-ממדית שלעתים קרובות עליהן התבססו, עשו במהירות יחסית לאותה מדינה של פעם עצומה ובלתי מעורערת, אינה יפה. 

ואני מאמין שאם יותר אמריקאים יקדישו זמן ללמוד על המסלול ההיסטורי של ספרד הקיסרית, הם עשויים להיות קצת יותר סקפטיים בכל הנוגע לעודד, או אפילו להסכים בשקט, למדיניות שנוקט המשטר הנוכחי בוושינגטון. 

האימפריה כהמשך של תרבות הגבול 

לעתים קרובות הונח שהפנייה של ארה"ב לאימפריה הייתה, במובנים רבים, הרחבה של גורל המניפסט, האמונה שהכל יכול, בחוכמתו, קבע מראש שהאירופאים יגררו את השליטה ביבשת צפון אמריקה מידי תושביה הילידים ויבנו עליה חברה חדשה וצדקנית יותר, ועם העבודה הזו בעצם שנעשתה, זו הייתה כעת המשימה שלנו "לחלוק" את הדרך ההשגחתית שלנו לנהל חברות עם העולם. 

תפיסה זו מתחזקת כאשר אנו לוקחים בחשבון שלפי הכתבה המפורסמת של פרדריק ג'קסון טרנר, הגבול של ארה"ב נסגר ב-1893, וכי, לפי רוב החוקרים, עידן האימפריאליזם הגלוי של ארה"ב החל 5 שנים מאוחר יותר עם ההשתלטות דרך קצרה. מלחמה התקפית של המושבות האחרונות של ספרד מעבר לים: קובה, פורטו ריקו והפיליפינים. 

האימפריה הספרדית נולדה מתוך דינמיקה דומה. 

בשנת 711 לספירה, פולשים מוסלמים חצו את מיצרי גיברלטר לאירופה ולקחו הלכה למעשה שליטה בחצי האי האיברי בזמן קצר במיוחד. על פי האגדה, הנוצרים ביצעו את התקפת הנגד המשמעותית הראשונה שלהם בשנת 720. במהלך שבע המאות הבאות, הנוצרים האיבריים ניסו, בתהליך המכונה כיבוש מחדש, לטהר את חצי האי מכל השפעה מוסלמית, תוך יצירת תרבות לחימה עזה ותרבות לחימה עזה. כלכלה מבוססת מלחמה בתהליך. 

בינואר 1492, תהליך הלחימה הארוך הזה הגיע לסיומו עם נפילת המוצב המוסלמי האחרון של חצי האי, גרנדה. ודווקא בסתיו של אותה שנה "גילה" קולומבוס את אמריקה ותבע את עושרה העצום עבור הכתר הספרדי. 

במהלך חצי המאה הבאה, הרוח הלוחמת וטכניקות הלחימה שהתחזקו במהלך המאבק הארוך נגד האיסלאם, בחסות אמונה עמוקה באופי האלוהים של שליחותם, הזינו השתלטות יוצאת דופן באמת, אם כי גם אלימה עמוקה, על רוב אמריקה מדרום לאוקלהומה של היום. 

עלייה מטאורית לבולטות באירופה

אחד הדברים המדהימים בארה"ב הוא באיזו מהירות היא הפכה מרפובליקה שמסתכלת פנימה בעצם ב-1895, לאימפריה עולמית ב-1945. 

אפשר לומר אותו דבר על ספרד. קסטיליה, שעתידה להפוך למרכז הגיאוגרפי והאידיאולוגי של האימפריה הספרדית, הייתה באמצע העשורים של ה-15th המאה היא ממלכה אגררית ברובה שרויה במלחמות אזרחים ודתות. עם זאת, עם נישואיה בשנת 1469 של איזבלה, היורשת של כס המלכות הקסטיליאני, לפרדיננד, היורש של הכתר האראגוני, התאחדו שתי הממלכות הגדולות והחזקות ביותר של חצי האי, וביססו באמצעות האיחוד שלהן את קווי המתאר הטריטוריאליים הבסיסיים של מדינה שאנו מכנים היום ספרד. 

למרות שכל ממלכה תשמור על מסורות משפטיות ולשוניות משלה עד 1714, לעתים קרובות (אך לא תמיד) הם ישתפו פעולה בתחום מדיניות החוץ. התוצאה החשובה ביותר של מדיניות זו של אד הוק שיתוף הפעולה ביחס לעולם היה שקסטיליה המבטת יותר פנימה הובאה למגע הרבה יותר גדול עם העולם הים תיכוני שבו הייתה לאראגון, החל מה-13th המאה, יצר אימפריה מסחרית מרשימה מאוד ששורשיה בשליטה של ​​מספר נמלים באירופה ובצפון אפריקה. 

הקפיצה הבאה קדימה מבחינת השפעתה של ספרד באירופה התרחשה כאשר פרדיננד ואיזבלה התחתנו עם בתם חואן "לה לוקה" עם פיליפ היריד מהבסבורג. אף על פי שלא פיליפ דובר ההולנדית וגם חואנה (בגלל מחלת הנפש לכאורה שלה) לא ישבו על כס המלכות הספרדי, בניהם (צ'ארלס הראשון מספרד וקרל החמישי מהאימפריה הרומית הקדושה). וכשעשה זאת, החל משנת 1516, הוא עשה זאת כריבון של כל הטריטוריות הספרדיות באמריקה ולמעשה כל השטחים האירופיים המוצגים במפה למעלה. 

ספרד והאפוטרופסות על עושרה החדש 

אמנם זה נכון שכוח גדול מזמין לעתים קרובות התקוממויות גדולות, אבל נכון גם ששימוש מתון ונבון בכוח יכול להקהות או אפילו להפוך ניסיונות רבים כאלה של ישויות פחותות לקחת אותו, כביכול, ל"אדם" האימפריאלי. 

אז איך ניהלה ספרד את העושר החדש והכוח הגיאופוליטי שלה? 

בכל הנוגע לניהול עושרה הגיעה ספרד למעמד של המעצמה הגדולה בעולם המערבי עם חיסרון מובהק. כחלק מהמסע שלה להרחקת ה"כופרים" האיסלאמיים מחצי האי, היא גם ביקשה לפטור את החברה מיהודיה, שהיוו את עמוד השדרה של המעמד הפיננסי והבנקאי שלה. 

בעוד שחלק מהיהודים התנצרו ונשארו, רבים נוספים עזבו למקומות כמו אנטוורפן ואמסטרדם שבהם הם פרחו, ולאחר מכן היו חלק מהיכולת של מדינות השפלה (בלגיה והולנד של היום) לנהל לאחר מכן מלחמת שחרור מוצלחת נגד ספרד. 

המלוכה הספרדית תכפיל את המדיניות המפוקפקת הזו מבחינה מוסרית וטקטית 117 שנים מאוחר יותר, ב-1608, כאשר נקבע כי כל אותם נתינים צאצאי יהודים ומוסלמים (עמוד השדרה של המעמדות הטכניים והאומנותיים באזורים רבים במדינה) אם המיר את דתו לנצרות כדי להישאר ב-1492, היה צריך גם לעזוב את הארץ. הודות לגירוש השני הזה של יהודים-קריפטו-מוסלמים כביכול מחצי האי, עוד אחת מיריבותיה הגדולות של ספרד, האימפריה העות'מאנית, צברה כמויות בלתי ידועות של עושר והון אנושי. 

יכולתי להמשיך. אבל יש הסכמה חזקה בין ההיסטוריונים שספרד, בראשות קסטיליה, ניהלה במידה רבה את העושר העצום שזרם לקופתה מהשוד שלה באמריקה ומשליטתה בטריטוריות עשירות מאוד באירופה, ההוכחה הבולטת ביותר לכך היא כישלונה, מחוץ לכמה כיסים גיאוגרפיים, לפיתוח כל דבר שדומה לגישה בת קיימא לייצור ושימור עושר חברתי. 

אבל אולי אפילו חשובה יותר מהבוטות של האימפריה הספרדית בדברים הקשורים לניהול פיננסי הייתה נטייתה לניהול מלחמות יקרות ולעתים קרובות לא מועילות. 

ספרד בתור הפטיש של האפיקורסים 

זה היה חודשים ספורים לתקופת שלטונו של צ'ארלס (1516-1556) כמלך ספרד וקיסר הבסבורג, שמרטין לותר סימן את שלו. תשעים וחמש תזות לקיר הכנסייה שלו בוויטנברג, בחלק הצפוני של גרמניה של היום. מכיוון שכוחה של ספרד באירופה היה קשור קשר הדוק לזו שהפעילה האפיפיור ברומא, הביקורת החריפה של לותר על הדוקטרינה הקתולית הפכה מיד לעניין של דאגה גיאופוליטית עבור צ'ארלס, עד כדי כך שב-1521 הוא נסע לוורמס שבאזור הריין העליון כדי להתעמת. הכומר המתנגד ולהכריז עליו כופר. 

החלטה זו לחזור ולהקהות כוח ענישה לנוכח ביקורות שכפי שיוכיחו אירועים שלאחר מכן, נתפסו באהדה בחלקים רבים של ממלכתו, תעורר שורה של מלחמות דת בצפון ובמרכז אירופה, כמו גם בצרפת על המאה והשלישית הבאה, כאשר צ'ארלס ויורשו מסייעים בדרך כלל למשתתפים הקתולים בכל הסכסוכים הללו עם כסף ו/או חיילים. 

המלחמות היקרה ביותר עבור ספרד הייתה מלחמת שמונים השנים (1566-1648) נגד המורדים הפרוטסטנטים בארצות השפלה, חזקה הבסבורגית מסורתית. הסכסוך הדתי הזה היה יקר מאוד, וכמו רוב האחרים, בסופו של דבר, נפתר לא לטובת הכוחות הקתולים אלא דווקא המורדים הפרוטסטנטים.

ספרד והקונטרפורמציה 

בסופו של דבר, הכוונה שהובילה ספרדית לרעה לשמר את העליונות הקתולית באירופה תחת צ'ארלס ובנו ויורשו פיליפ השני היו גם השלכות תרבותיות עמוקות. 

היום כשאנחנו חושבים על הבארוק, אנחנו חושבים עליו בעיקר במונחים אסתטיים. וזו בהחלט דרך חוקית להסתכל על זה. אבל זה נוטה לטשטש את העובדה שהבארוק היה קשור קשר הדוק לקונטר-רפורמציה, תנועה אידיאולוגית שתוכננה על ידי האפיפיור בתיאום עם ספרד כדי להבטיח שפחות חברי כנסיית רומא יימשכו לזנים המתעוררים השונים של הפרוטסטנטיות. , עם הדגשתם על המשימה הפרו-אקטיבית של חיפוש להבין את אלוהים ואת עיצוביו באמצעות ניתוח כתבי-קודש אינדיבידואלי (בניגוד לעשות זאת באמצעות הטמעה פסיבית של גזירות דת) משכו רבים מהמוחות המבריקים ביותר של היבשת הישנה. 

מודעים לכך שהם לא יכולים להתחרות עם הכתות הפרוטסטנטיות המתעוררות ברמת האינטלקטואליות הטהורה, אדריכלי הקונטרה-רפורמציה הציבו את החושני, על כל צורותיו (מוזיקה, ציור, אמנות ציורית, אדריכלות ומוזיקה) במרכז של פרקטיקה דתית. התוצאה הייתה האוצר האסתטי הקולקטיבי שאנו מכנים הבארוק, אשר, עד כמה שזה נראה פרדוקסלי, מונע על ידי רצון להשבית את הרוח הרציונלית והאנטי-סמכותית ה"מסוכנת" (במונחים יחסיים) של הפרוטסטנטיות. 

קרבות עם צרפת על העליונות באיטליה 

הניסיונות האיבריים הראשונים לכבוש שטחים באיטליה מתוארכים לכיבוש האראגוני של סיציליה בסוף ה-13th מֵאָה. זה נמשך ב-14th המאה על ידי כיבוש סרדיניה. בשנת 1504 אראגון, המקושרת כעת לקסטיליה, כבשה את ממלכת נאפולי העצומה, והעניקה לכתר הספרדי שליטה כמעט על כל דרום איטליה. בשנת 1530 השתלט הכתר הספרדי על העשירים והממוקמים אסטרטגית - זה היה השער לשליחת חיילים צפונה מהים התיכון לעבר הסכסוכים הדתיים בגרמניה ולאחר מכן בארצות השפלה - דוכסות מילאנו. הכיבוש האחרון הזה היה יקר מאוד מכיוון שהוא היה תוצאה של שורה ארוכה של עימותים במהלך השליש הראשון של ה-16th המאה עם צרפת העולה במהירות והרפובליקה הוונציאנית החזקה מאוד עדיין. 

ואולי החשוב ביותר היה העלות העצומה של שמירה על השליטה בשטחים יקרי הערך הללו באמצעות פריסות כוחות מסיביות.

ספרד והאימפריה העות'מאנית

וכל זה התרחש באותו הזמן עם בן זמנו של צ'ארלס סולימאן המפואר הפך את האימפריה העות'מאנית למעצמה צבאית וימית בקצה השני של הים התיכון. הוא תקף לראשונה את ההבסבורגים בהונגריה ובאוסטריה, והטיל מצור על וינה בשנת 1529. בעוד שההתקפה על וינה נהדפה בסופו של דבר על ידי ההבסבורגים, העות'מאנים שמרו על שליטה אפקטיבית בהונגריה. הבלקן בכלל והונגריה בפרט יישארו אתר של קרבות הבסבורגיים-עות'מאניים מתמידים במהלך שני העשורים הבאים. 

במקביל, סולימאן ביסס את השליטה בחלק גדול מהחוף הצפוני של אפריקה, זמן רב אזור בעל עניין מסחרי אראגוני. אז בשנת 1535 הפליג צ'ארלס (באופן אישי) עם 30,000 חיילים לסחוט את תוניס מהעות'מאנים. במהלך 35 השנים הבאות, כוחות קתולים בראשות, ובמימון רובו של הכתר הספרדי, התנגשו שוב ושוב בקרבות ענק ואכזריים עם העות'מאנים בים התיכון (למשל רודוס, מלטה) מתוך אמונה שכך יבטיח שליטה ספרדית ונוצרית. של אותו אגן מרכזי של מסחר וחילופי תרבות. 

מערכת הסכסוכים הארוכה הזו הגיעה לשיא עם ניצחון ספרדי בלפנטו (נפפקטוס ביוון של היום) באוקטובר 1571, שעצר באופן סופי את ניסיונותיה של האימפריה העות'מאנית להרחיב את שליטתה על נתיבי השיט אל מערב הים התיכון. 

הרגע החד-קוטבי של ספרד

כמו ארה"ב ב-1991, ספרד ב-1571 עמדה, או לפחות כך נראה, ללא תחרות מבחינת שליטתה במערב אירופה, וכמובן, השליטה הקולוניאלית הגדולה והרווחית להפליא שלה באמריקה. 

אבל לא הכל היה מה שנראה. הסכסוכים הדתיים בתוך המחוזות ההבסבורגיים היו, עם כל ספרד והנסיונות של הכנסייה להעלים אותם באמצעות כוח הנשק והתעמולה הנגדית-רפורמית, בערו יותר מתמיד בארצות השפלה. 

וכמו שקורה לעתים קרובות כל כך למעצמות מבוססות כשהן מעורבות במלחמות כדי לשמר את ההגמוניה שלהן, הן נהיות כל כך שקועים ברטוריקה של נדיבות ועליונות משלהן (שני השיח תמיד הולכים יחד בפרויקטים אימפריאליים), עד שהם מאבדים את יכולתם לאמוד במדויק טבעם המהותי של אויביהם, או לתפוס את הדרכים שבהן אותם אויבים עשויים לעקוף אותם בתחומי מפתח של יכולת חברתית או טכנית. 

לדוגמה, בעוד שספרד, כפי שראינו, איטית מאוד בפיתוח מבנה בנקאי המסוגל לקדם צבירת הון, ומכאן התפתחות של כל דבר שמתקרב לפיתוח מסחרי ותעשייתי מודרני, האזורים היותר נשלטים פרוטסטנטיים של היבשת התקדמו ב אזורים אלה. 

האם השלטונות האימפריאליים הספרדיים שמו לב להתפתחויות הכלכליות המרכזיות הללו? באופן כללי, הם לא עשו זאת, כיוון שהם היו בטוחים שתרבות הלוחמים החדורת דתית, שהם ראו כמי שמסרה אותם לבולטות עולמית, תבטל את היתרונות של דרך דינמית יותר זו של ארגון הכלכלה. 

במחצית השנייה של המאה השש-עשרה ניכרה חוסר הדעת של ספרד באזור מפתח זה. היא קיבלה יותר מתכות יקרות מאי פעם מהמושבות האמריקאיות שלה. אבל בגלל שלמדינה הייתה יכולת מועטה או בכלל לא לייצר מוצרים מוגמרים, הזהב והכסף עזבו את הארץ כמעט באותה מהירות שבה זרמו פנימה. ולאן זה נעלם? למקומות כמו לונדון, אמסטרדם, ובכבדות הוגנוט ערים בצרפת כמו רואן, שבהן גם הבנקאות וגם הייצור פרחו. 

וככל שזרימת הזהב מאמריקה פחתה (בין היתר הודות לפיראטיות בריטית בחסות המדינה) ומספר הסכסוכים המזוינים בספרד המשיך לעלות, האימפריה נאלצה לחפש מימון חיצוני. לאן הם הלכו להשיג את זה? ניחשת את זה. לבנק ממש באותן ערי אויב של צפון אירופה שאת חשבונותיהם פיטמו באמצעות רכישת מוצרים מיוצרים. עד סוף הרבע השלישי של ה-16th המאה, גירעונות עצומים ותשלומי ריבית ממשלתיים עצומים היו מרכיב בלתי פתיר של הממשל הספרדי. 

במילותיו של קרלוס פואנטס: 

"ספרד הקיסרית הייתה שופעת אירוניות. המונרכיה הקתולית האיתנה הסתיימה במימון ללא כוונה של אויביה הפרוטסטנטים. ספרד ניצלה את אירופה תוך ביטול ראשיה. לואי ה-14 הצרפתי ניסח זאת בתמציתיות רבה ביותר: 'בואו נמכור עכשיו סחורה מתוצרת לספרדים ונקבל מהם זהב וכסף'. ספרד הייתה ענייה כי ספרד הייתה עשירה". 

אני יכול להוסיף, ספרד הייתה פגיעה מבחינה צבאית מכיוון שספרד הייתה כל יכולה מבחינה צבאית. 

אל ארץ החשיבה הקסומה

כפי שהוזכר לעיל, אנגליה פרוטסטנטית וכופה יותר ויותר מבחינה צבאית החלה, באמצע שנות ה-16.th המאה, להשתמש בפיראטיות ככלי הן לגניבת זהב והן לסיכול שליטה ספרדית בלתי מעורערת עד כה בדרכי הסחר האטלנטיות. מיותר לציין שהדבר הפריע לספרד, וכך גם נטייתה של אנגליה לתמוך במורדים הפרוטסטנטים בהולנד הסמוכה. 

אולם בשלב זה, ייתכן שפיליפ השני שקל את האפשרות שהרגע החד-קוטבי שלו הסתיים בצורה הרבה יותר פתאומית ממה שהוא קיווה ושייתכן שהוא יצטרך לשנות את דרכי ההתמודדות שלו עם יריביו הגיאופוליטיים. 

הוא החליט, במקום זאת, שיהיה חכם יותר לנסות ולהנחית מכה אדירה נגד אנגליה שתעיף אותה מתחום תחרויות הכוח הגדול, ואולי אפילו ממועדון המדינות הפרוטסטנטיות המורדות, לנצח נצחים, אמן. הכלי לעשות זאת יהיה כוח משלחת ימי עצום, הידוע לרובם כיום בשם הארמדה הגדולה. 

המאמץ היקר ביותר לפטור את ספרד מהאיום הבריטי אחת ולתמיד הובל על ידי מקורב פוליטי שמעולם לא היה בים והיה רווי שחיתות מלכתחילה. יתרה מכך, למאמץ לא הייתה נקודת קצה או מטרה אסטרטגית ברורה. האם זה ייגמר בכניעה מלאה של אנגליה תחת הכיבוש הספרדי, עצם חסימת נתיבי הסחר שלה, או השמדת ציי הים והסוחרים שלה? אף אחד לא ידע בעצם. 

כפי שהתברר, הספרדים מעולם לא התקרבו להתמודדות עם חוסר הבהירות האסטרטגית שלהם. כשהם הגיעו לתעלת למאנש בחיפוש אחר המפגש הראשון שלהם עם הבריטים בקיץ 1588, הם גילו עד מהרה שרבות מ-120 הספינות (כמה אבדו בטיול מספרד) שנאספו לצורך המאמץ היו די דולפות. ולא מורכבים, איטיים יותר מהבריטים ומבחינה עיצובית, לגמרי לא מתאימים לתמרון במים הסוערים הרבה יותר בתעלה.

כשהספרדים התקרבו למים האנגלים הפליג הצי האנגלי הקטן בהרבה עם הרבה פחות כוח אש כדי לקבל את פניהם. בתמרונים להתחמק מהם נקלע הצי הספרדי לכאוס, ועורר התנגשויות בין ספינות ידידותיות. 

האנגלים ניצלו את הכאוס וכבשו גלאון ספרדי מרכזי. זו הייתה רק תחילתה של סדרה ארוכה של אסונות לוגיסטיים עבור הספרדים, ובראשם התגברות סערה חזקה ששיבשה עוד יותר את התצורות הספרדיות ושלחה את ספינותיהם להיסחף מאתרי הסכסוך המיועדים. 

בקושי שבועיים לאחר תחילת הניסיון הנועז שלהם לפטור את העולם מהאיום הבריטי "אחת ולתמיד", היה ברור שספרד הפסידה. בעקבות הרוחות השלטות, הפליגו הספינות הנותרות צפונה, ולאחר שהקיפו את הקצוות העליונים של סקוטלנד ואירלנד, צלעו הביתה.

כוח אחד בין רבים

התבוסה של הארמדה הביאה את הרגע החד-קוטבי של ספרד לסיום חד ודרמטי. בחיפוש הקיצוטי שלה אחר שליטה מוחלטת, היא הראתה באופן פרדוקסלי את חולשתה, ובדרך זו ניצחה את הילת הבלתי מנוצחת שהייתה אחד מנכסיה הגדולים ביותר. בגלל גישתה ההיבריסטית, היא תצטרך כעת לחלוק בולטות על הבמה העולמית עם המדינות הפרוטסטנטיות המתפתחות מאוד שאת עלייתן היא מימנה מבלי משים וקיוותה, בהתקף פנטזיה, מאוחר יותר להרוס לחלוטין.

בעוד שהמדינה תישאר שחקנית אירופאית חשובה לפחות בחצי המאה הבאה, היא הושלמה עד מהרה על ידי צרפת ואנגליה מבחינת כוח וחשיבות. אבל המציאות הנוקבת הזו איטה לחדור למוחם של מעמד המנהיגות הספרדית. 

ומכאן שהם המשיכו לרדוף אחרי מלחמות יקרות שלא הצליחו לנצח בהן, מלחמות ששולמו עליהן באמצעות כסף לווה ומיסוי יתר, ואשר הישגיהן המוחשיים היחידים היו עניות נוספת של פשוטי העם ויצירתם של נפש עמוקה ובעיקר מוסרית. ציניות בנוגע למוסריות הגבוהה והסמכותיות ההולכת וגוברת של מעמד המנהיגות במדינה. 

אולי זה רק אני, אבל אני רואה הרבה מאוד חומר למחשבה עבור האמריקנים של היום בהיסטוריה המסוכמת למעלה. 

האם אתה?



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון