בראונסטון » כתב העת של מכון בראונסטון » המשטרה האשימה אלפי אנשים בגין הפרות קטנות של COVID

המשטרה האשימה אלפי אנשים בגין הפרות קטנות של COVID

שתף | הדפס | אימייל

במרץ ואפריל של 2020 הוטלו אמצעי חירום דרסטיים על ידי רשויות הממשל הפדרלי, המדינתי והמקומי במטרה המוצהרת לבלום את התפשטות COVID-19. עד ה-16 במרץ 2020, כל המדינות הכריזו על מצב חירום, ועד ה-7 באפריל כל המדינות מלבד ארבע הטילו צו "הישאר בבית" מסוג כלשהו. מחוזות ועיריות גם גזרו צווים נפרדים הקשורים ל-COVID. כרגיל בארה"ב, הפרטים השתנו מאוד לפי תחום השיפוט - חלק מהאמצעים היו מחמירים הרבה יותר מאחרים. אבל באופן כללי, משטר משפטי חדש השתלט ברחבי המדינה, בשם המאבק במה שתואר כמשבר בריאות הציבור של פעם בחיים.

מלכתחילה, שאלה דחופה - שעדיין לא קיבלה תשובה מספקת - הייתה כיצד בדיוק הוראות החירום הללו יאכפו ברמה המעשית בשטח. האם הופנו שוטרים להוציא זימונים ולבצע מעצרים? אם כן, באיזו סמכות? הטלאי המפוזר של החוקים בארה"ב הקשה על בירור זה בכל סוג של דרך מקיפה.

באפריל האחרון, הלכתי ל דלוור לאחר שנתקל בדיווחים ברשתות החברתיות לפיהם המשטרה עוצרת נהגים עם לוחיות רישוי מחוץ למדינה, בהתאם לצו החירום של המושל הקשור ל-COVID. אמנם לא התעצבנתי על עצמי, אבל דיברתי עם מספר אנשים שהיו - לכאורה באופן שרירותי, מכיוון שהם היו ממרילנד הסמוכה ובאופן שגרתי הגיעו לדלאוור לעבודה או למטרות תמימות אחרות.

גם אם סבורים שצעדי חירום מסוימים מוצדקים בנסיבות העניין, ההשלכות העלולות להיות מסוכנות על חירויות האזרח באותה תקופה לא היו ברורות לטעות. לרשויות המדינה הוקנו סמכויות חדשות ועצומות לפקח ולפקח על אזרחים, לווסת את התנהגותם ולהעניש אותם על אי-ציות - ובכל זאת הידע שלנו על האופן שבו הרשויות הללו נוהגות להפעיל את סמכויותיהן היה מוגבל מאוד. סגירה נרחבת של בתי המשפט סיבך את המצב עוד יותר.

ידעתי שהרכבת כל סוג של מסד נתונים ארצי של מעצרים וזימונים הולך להיות כמעט בלתי אפשרי, אז התחלתי עם תחומי שיפוט שהיו במקרה בקרבתי האישית. במאי האחרון, הגשתי בקשה ל-FOIA (שנקראת בקשת OPRA בניו ג'רזי) למשטרת ניוארק, ניו ג'רזי, לצורך רישומים הקשורים לאכיפתם של הפרות הקשורות ל-COVID, הנובעות מצווי חירום ממלכתיים ומקומיים. כמעט שנה לא קיבלתי כלום; באופן נוח, COVID גם נתן לסוכנויות ממשלתיות תירוץ מובנה לעכב באופן מסיבי את זמן התגובה שלהן לבקשות רשומות מסוג זה.

לבסוף קיבלתי CD-ROM עם החומרים המבוקשים. היא הכילה רשימה של יותר מ-2,600 זימונים שניתנו בעיר ניוארק בין ה-21 במרץ ל-13 במאי 2020 - לפחות 1,100 מהם היו קשורים במפורש להפרות לכאורה של COVID. ההפרות מסווגות בצורה לא מדויקת, אבל לכולם היה לפחות משהו לעשות עם COVID. 

הנתונים מבהירים שבתוך טווח הזמן של מרץ - מאי 2020, משטרת ניוארק הלכה על דמעה והאשימה אנשים בפרשנויות חדשות לפשעים. אחד מהחוקים שהם ציטטו כדי לחסל אנשים, APP. A:9-49(A), מוגדר כ:

ביצוע כל מעשה בלתי מורשה או בלתי חוקי בדרך אחרת במהלך איום או סכנה קרובה בכל חירום שמסכן את בריאותם, רווחתם ובטיחותם של האנשים

להלן כמה דוגמאות ל"מעשים בלתי מורשים או בלתי חוקיים בדרך אחרת" שתרמו לכאורה ל"סיכון הבריאות, הרווחה והבטיחות של האנשים" שהמשטרה האשימה אנשים בביצוע:

  • יושב בפארק
  • יושבים ומדברים עם אחרים
  • יושב על ארגז חלב
  • ביקור ללא מטרה לגיטימית
  • מבלים
  • להיות ברחוב בחברת אחר
  • ברחוב בחברת אחרים
  • יושבים על הספסל ומעשנים
  • עידוד אחרים לא להתרחק חברתי
  • עומדים בחוץ ונהנים ממזג האוויר
  • התרועעות עם אחר
  • לא התרחקות חברתית
  • עומד ללא מסכה

על הפרות אלו עונש של עד שישה חודשי מאסר וקנס של 1,000 דולר.

ב-16 באפריל 2020, אישה הואשמה על ידי המשטרה בהפרת חוק אחר, 2C:24-7.1A1, המוגדר כ"התעסקות בפזיזות בהתנהגות היוצרת סיכון משמעותי לפגיעה גופנית באדם אחר".

ההפרה שלה תוארה על ידי המשטרה כך: "האם סיכנה ביודעין אזרחים אחרים בכך שלא הייתה לה מסכת פנים לפי הוראת ביצוע של המושל כדי שתהיה אחת כדי לשכך את השיעור הגבוה של החשיפה לקוביד-19." [כל שגיאות ההקלדה בתיאורים אלו הן שגיאות משטרה]

להלן דגימה קטנה מהזימונים שניתנו ביום אחד, 3 באפריל 2020, מתוך יומן המשטרה שהשגתי:

כל האנשים הנ"ל הואשמו ב"שיבוש ניהול חוק או תפקיד ממשלתי אחר", עבירה של הפרת סדר.

כפי שניתן לראות, מספר רב של אנשים, רובם אך לא כולם רשומים כלא-לבנים, הואשמו במפורש על ידי המשטרה באי-ציות לפקודות של מושל ניו ג'רזי, פיל מרפי. הנה כמה דוגמאות למה שהמשטרה האשימה אזרחים בכך שהם עושים בניגוד למושל. (שוב, כל שגיאות ההקלדה הן שלהם, לא שלי!)

ב-30 במרץ, אדם שתואר בלאק הואשם ב"התכנסות מבלי לשמור על מרחק של 6 רגל, וללא יעד, תוך הפרה של הוראת המושל".

ב-27 באפריל, אדם שתואר בלאק, לכאורה "נכשל לציית למנהל המושל. סדר על ידי נטילת חלק בנסיעות לא חיוניות ואי שמירה על מרחק חברתי."

ב-28 באפריל, אדם שתואר בלאק קיבל זימון בגין "הפרה של המנהל של המושל. להורות על ידי אי תרגול ריחוק חברתי בזמן מצב חירום קוביד 19."

ב-1 במאי, אדם שתואר כהיספני לבן קיבל זימון על ידי המשטרה בגין "עמידה בניגוד להוראות המושלים".

על כל ההפרות לעיל, המשטרה מסרה שלא ניתנה אזהרה.

שאלתי דוברת של פיל מרפי, אליאנה אלפארו פוסט, מה היא חושבת על כל כך הרבה אנשים שנלכדו על ידי מערכת המשפט הפלילי על הפשע של התרסה מול המושל על ידי עשיית דברים כמו עמידה בחוץ. היא הגיבה בצורה בנאלית טיפוסית: "לאורך המגיפה, רשויות אכיפת החוק המקומיות אכפו צווים ביצועיים והוציאו ציטוטים כשהם מוצאים לנכון, כפי שהיו עושים לגבי כל חוק אחר במדינה".

כן, זה ברור. השאלה היא מה חושב הנגיד על נאותותן של הפרות אלו שהונפקו על שמו. (מרפי עומד להיבחר מחדש בנובמבר הקרוב.)

הנה מה שדוברת משטרת ניוארק קתרין אדמס שלחה לי באימייל:

שלום: מנהל בטיחות הציבור של ניוארק בריאן אוהרה, בהתאם להוראות הביצוע 103, 107 ו-195 של המושל מרפי שהוצאו ב-3 במרץ 2020, ב-16 במרץ 2020 וב-12 בנובמבר 2020, בהתאמה, הוציא זימונים לאנשים שנמצאו ב- הפרה של הוראות הביצוע האמורות. זימונים אלו נועדו בעיקר להתכנסויות גדולות ולעסקים הפועלים מחוץ לשעות הקבועות של הצו המבצעי.

אבל ברור שזה לא מה שקרה, לפי הרישומים של משטרת ניוארק עצמה. למספר לא מבוטל של אנשים הוצאו זימונים בגין עבירות נטענות כגון "אי לבישת מסכה", שבגללו צוטט אדם שחור ב-17 באפריל, ללא אזהרה מוקדמת; או "להיות בחוץ לעסקים לא חיוניים", וזה מה שגבר היספני צוטט באותו יום, גם ללא אזהרה מוקדמת; או "יושב מול ביתו ומאזין למוזיקה", וזה מה שגבר היספני לבן צוטט על כך שעשה ב-2 במאי, שוב ללא אזהרה מוקדמת.

הנה עוד כמה מההפרות הנטענות:

אדם בשם ריצ'רד ברנדט צוטט על "הליכה על n. רחוב 6 לא לובש מסיכה או כפפות תוך הפרה של ההנהלה. צו 107" - ממש ליד מקום מגוריו - ב-27 באפריל.

הוא היה עם אשתו, יצא לטייל. ברנדט אמר לי: "היינו לבד, היא חבשה את המסכה שלה. הייתה לי את המסכה ביד." ואז שני שוטרים נסעו לידם בניידת חוליה ועצרו במיוחד כדי לתת לו את הכרטיס. ברנדט אמר על הקצין הראשי, "אני חושב שהוא היה חדש. אני אומר לו שאני עם אשתי, אני לא ליד אף אחד. לקח לו הרבה זמן לכתוב את זה... הבחור החדש היה מאוד עצבני, הוא כמעט הזיע ונתן לי את זה."

רבים מהציטוטים הללו שהונפקו לפני יותר משנה הם עדיין מקרים פעילים, על פי הפורטל המקוון של NJ Courts. נראה כי אחרים הודחו לפי שיקול דעתו של שופט העירייה או התובע. ובכל זאת, אפילו להבאה למערכת בדרך זו יכולה להיות השלכות חמורות על אנשים, ללא קשר לאופן שבו בסופו של דבר נידונה התיק שלהם.

גבר מצרי שאמר שקיבל מקלט בארה"ב קיבל זימון הקשור ל-COVID בזמן שעבד בעסק בניוארק הדורש שירות אישי - הוא התרשם שהדבר מותר כפעילות "חיונית". אך ב-17 באפריל נכנסה המשטרה למפעל, ביקשה תעודות זהות וחילקה זימונים לעובדים שנכחו במקום.

במשך יותר משנה הוא חשש שהזימון עלול לסכן את מעמדו המשפטי בארה"ב. הוא ניסה מדי פעם לברר אם הוא אמור להגיע לבית המשפט, או מה עוד נדרש כדי לפתור את המצב, אבל לא הצליח לקבל תשובה סופית. "אני לא אוהב שיש פה בעיה עם הממשלה או המשטרה כי זה לא טוב לתיק שלי", הוא אמר לי. "ולא טוב באופן כללי. כמו שאנחנו אומרים במצרים, אני הולך קרוב לחומה. אני לא אוהב בעיות, אני לא אוהב לעשות בעיה עם אף אחד”.

רק לאחר שפניתי אליו נודע לו שהתיק שלו נדחה למעשה. הוא חש הקלה - אך למרות זאת, לאור הרגישות של תהליך המקלט, לא ידוע אם לזימון שנשאר ברשומות שלו עשויה להיות השפעה עתידית.

אדם בשם יורם נזריה אמר שהוא הלך לזמן קצר לחנות הרהיטים שלו בניוארק ב-3 באפריל - לא כדי לפתוח לפעילות רגילה, הוא ציין, רק כדי לאסוף כמה מסמכים הדרושים להמשך ביצוע עסקאות בסיסיות מרחוק. אבל כמעט מיד הופיעה קבוצה של שוטרים. הוא אמר להם, "אני כאן רק אחרי עשרה ימים שלא הייתי כאן, יש לי אחריות לאנשים שמתקשרים. אני כאן רק כדי לאסוף את הניירת שלי ולעזוב".

המחאות שלו היו חסרות תועלת. לדבריו, הקצין שנתן לו את הזימון "המשיך להתעקש שהסמל כאן, ואני צריך לעשות מה שהסמל אומר לי". נצריה הואשם בעבירה של הפרת סדר.

"אני חושב שהם כמעט ירדו ברחוב ונתנו לכולם", אמר. יומני המשטרה מעידים על כך - לכמה אנשים אחרים בסביבת המיקום של חנות הרהיטים שלו הוצאו גם זימונים בגין הפרות כלליות של הוראת הביצוע בערך באותו זמן, באותו יום.

"כל העניין היה מזויף," אמר לי נזריה. "אפילו הבחור אמר שהם רק רצו להראות כוח". המקרה שלו עדיין רשום כפעיל.

סטודנט בראטגרס אמר שהוא היה בניוארק ב-28 במרץ כדי לעזור לחבר שסולק ממעונו. "באותה תקופה, למען האמת, אני אפילו לא חושב שהסגר היה במלוא תוקף." לא היה לו מושג שזה יוביל לכך שיקבל זימון. "הנימוק של הקצין היה פסול כי נתתי לו תשובה ברורה למה יצאתי אחרי המועד האחרון", אמר לי התלמיד. "סיפרתי את זה גם לשני השוטרים ועדיין קיבלתי את הזימון".

הוא לא היה מודע לכך שהתיק שלו עדיין פעיל עד שיצרתי איתו קשר.

בוב דה-גרוט, עורך דין פלילי בעיר, חלק את דעתו על טקטיקות אכיפת החוק הללו איתי. "ניוארק צריך להאשים אנשים בזה כמו שהצ'יף צריך קבוצה של טחורים", אמר. "כי בניוארק יש פשע אמיתי."

קארן תומפסון, עורכת דין בכירה של ה-ACLU של ניו ג'רזי, אמרה לי שהיא רק התחילה להשיג רישומים דומים מרחבי ניו ג'רזי הקשורים לאכיפת הפרת COVID. "זה קצת עוצר נשימה, ההיקף," היא אמרה. בהתחשב במספר העצום של זימונים שהוצאו, והאי-בהירות סביב אופן הטיפול בהם - בית המשפט העירוני בניוארק עדיין מתנהל בזום - קיים סיכון שהתיקים הללו ילכו לאיבוד במערכת, כפי שקורה לעתים קרובות עם זימונים עירוניים. וזה יכול לפגוע בנאשמים. "אנשים מקבלים את הזימונים האלה והם לא יודעים עליהם, או שהם לא מודיעים עליהם. ופתאום זה עובר מזימון למישהו שיש לו צו מעצר פתוח", אמרה.

המניע של כל זה הוא שמאוחר יותר במאי, ניוארק (כמו אינספור מקומות בארה"ב) אירחה הפגנות מסיביות לאחר מותו של ג'ורג' פלויד - כולן הפרו באופן מוחלט את מדיניות ה-COVID שעד לאותו שלב נאכפה בצורה כה קשה. ואלה היו נתמך על ידי המדינה מחאות; הן זכו לתמיכה הן על ידי המושל מרפי והן על ידי ראש העיר ראס ברקה, למרות ששני הפקידים בילו זה עתה חודשים בנטרול אזרחים רגילים על כישלון "ריחוק חברתי" או על התאספות קטן המונים בחוץ. ברכה עצמו היה א משתתף במחאה שהפרה את הצו המבצעי שלו - אותו צו שצוטט על ידי המשטרה להאשים את תושבי ניוארק:

ברכה אפילו הודה באותה מידה מבחינתי בזמנו: "זו הפרה, אבל אנחנו עושים את זה בכל מקרה", אמר על המחאה בניוארק במאי האחרון. (ונבחרי ציבור תוהים מדוע לאנשים נמאס מהאופי השרירותי בעליל של אמצעי האכיפה הללו.)

סמכויות שיקול הדעת שניתנו לרשויות המדינה כדי לצמצם את התפשטות הנגיף טרם תועדו או נחקרו במלואן. האם הטקטיקות הללו השיגו משהו שהועיל לבריאות הציבור? במיוחד כשנה וחצי של מחשבה לאחור, זה בספק. אלא אם כן "להטריד חבורה של אנשים ללא צורך" איכשהו נחשבת כניצחון בריאות הציבור.

פורסם מחדש מאת המחבר בלוג



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון