בראונסטון » מאמרים במכון בראונסטון » סלח אבל לעולם אל תשכח: לקחים מסחר העבדים במערב אפריקה
לקחים מהסחר בעבדים במערב אפריקה

סלח אבל לעולם אל תשכח: לקחים מסחר העבדים במערב אפריקה

שתף | הדפס | אימייל

מערב אפריקאים סבלו עבדות במשך 400 שנה, אז 15 מיליון בני אדם נתפסו בכוח ונמכרו לשעבוד. בתקופה זו, המוסדות החילוניים והעדתיים הגדולים בעולם ראו בעבדים לא טובים יותר מבעלי חיים, אבל המערב אפריקאים המודרניים מסתכלים אל העתיד, מאמצים פילוסופיה של סליחה אך לעולם לא שוכחים.

בניגוד להרבה מדינות עולם ראשון, שבהן פעילים מנסים למחוק את העבר על ידי השמדת מונומנטים ותיקון ההיסטוריה, האפריקאים מבינים שלשכח פירושו לבזות את הזיכרון וההקרבה של אבותיהם. אנדרטאות לעבר משמשות הן כזיכרון והן כאזהרה מפני נטייתם של דמגוגים ואליטיסטים לשלול מאחרים חירות אישית.  

בחדר אפלולי של המוזיאון קאזה דו ברזיל בואידה, בנין, איור המונח מתחת לזכוכית המגנה של ויטרינה מוכתמת מספק את המפתח למיסוד של הפרות נרחבות של זכויות אדם. עבדות ואמצעי דיכוי פחות ברורים אינם יכולים להתרחש ללא שיתוף הפעולה של המוסדות המגוונים והקביעה המעוותת שפעולות אלו מוצדקות מבחינה מוסרית.  

הציור מתאר את המשתתפים המגוונים המעורבים בסחר העבדים, שכולם עבדו בסינכרוני כדי להרוויח מהמסחור האכזרי של סחר בבני אדם - נציגי הכתר הפורטוגלי, סוחרים עשירים, כומר קתולי, עבדים אפריקאים משבט הדהומי, כומר. של כת וודו פיתון, ומאחורי הקלעים, ה בנקאות וביטוח אינטרסים שהחדירו הון וריבד סיכונים, שבמהלך מאות שנים אפשרו למסחר להתרחב ו לְשַׂגְשֵׂג.  

כולם יושבים בנפרד ומעל עבדים, שכופפים על ברכיהם על הרצפה המחוספסת כשזרועותיהם ורגליהן קשורות ופיותיהם סתומים. אלו הם הרגעים האחרונים באפריקה, כשהם ממתינים להימכר ואז מובלים באזיקים לשער האל-חזור, שם הם נשלחים כמטען אנושי למושבות הפורטוגזיות בעולם החדש.  

במה שהיה פעם של Ouidah שוק העבדים הישן, קתדרלת הקונספסיון ללא רבב, מקדש הוודו של הפייתונים והאחוזה של משפחת דה סוזה יושבים בסמיכות ומשמשים תזכורת לנוכחות של שיתוף פעולה רב-מוסדי. 

הנצר של משפחת דה סוזה, פליקס דה סוזה, סוחר אפרו-ברזילאי, נחשב לאחד מסוחרי העבדים השולטים בהיסטוריה של סחר העבדים הטרנס-אטלנטי. אימפריית העבדים של המשפחה נהנתה מיחסים הרמוניים עם שבטים אפריקאים סמוכים, אשר ברצון השתתף בלכידת, הובלה ומכירה של שבטים אפריקאים אחרים.    

בגאנה הסמוכה, חוף הזהב לשעבר, שתי טירות, שתיהן אתרי מורשת עולמית של אונסק"ו, עומדות כאנדרטה לזכר האפריקאים שנמכרו לעבדות, ולאחר מכן הוכו, הורעבו, נאנסו ועונו לכדי כניעה. הפורטוגלים בנו טירת סנט ג'ורג' בשנת 1482 באלמינה כדי לשמור על נתיבי השיט הרווחיים של מערב אפריקה ולאחר מכן השתמשו בו כמתקן אחזקת עבדים מיובאים מבנין בתמורה לזהב ושנהב.

אל האני הולנדי כבש את הטירה ב-1637 ובמשך 177 שנים בחסות חברת הודו המערבית ההולנדית העביר כ-30,000 עבדים בשנה דרך דלת האל-חזור לברזיל והקריביים. ההולנדים, הידועים כעבדים חסרי רחמים, בכל זאת טיפחו יחסים ידידותיים עם השבטים האפריקאים המקומיים שסייעו לסחר בעבדים. במהלך הכליאה הוחזקו העבדים בצינוקים ותאי ענישה מטונפים וצפופים בחום הלוהט לעיני הכנסייה ההולנדית שהיתה פעם קתולית בימי הפורטוגזים. 

מהסביבה הקרובה טירת קייפ קוסט הבריטים ניהלו סחר עבדים משגשג, וכמו ההולנדים, השתמשו שכר חברות לנהל את העסק. למרות שבריטניה הייתה מונרכיה פרלמנטרית המבוססת על שלטון החוק, היחס שלה לעבדים היה אכזרי לא פחות מקודמיהם. בניסיון לתת לגיטימציה לעסקים הלא נעימים של שיעבוד בני אדם, כנסייה אנגליקנית ניצבת בתוך חומות הטירה מטרים ספורים מהכניסה למבוכים.  

בעידן שבו דת גיור שימשה את היסוד של המערכת הקולוניאלית האירופית, לעבדים בדרך כלל לא ניתנה ההזדמנות להתגייר, שכן מעשה זה העלה דילמה מוסרית בנוגע לשעבוד של אחים נוצרים. מיתוג אפריקאים כמו עובדי אלילים חסרי נשמה, שהיו מעבר לגאולה, סיפקו את ההצדקה לדה-הומניזציה מחפירה.

נכון לעכשיו, מערב אפריקאים אינם מחטאים את העוולות וההאשמות של העבר. הם מכירים ברבדים המרובים של האשמה ההיסטורית, אך בשל הגבלות רגועות על חופש הביטוי והשאיפה לזהות עצמאית, הם הפנו את תשומת לבם לדיכוי הרך של אדוניהם הקולוניאליים לשעבר ומנהיגי הילידים שנאמנויותיהם העיקריות אינן תואמות את האזרחים שהם לכאורה משרתים.

ב-2006, כשצרפת פגשה את פורטוגל בחצי גמר גביע העולם בכדורגל, אוהדי טוגו הריעו בפראות לפורטוגלים, למרות החוויות המרות של פעם. כזו היא האיבה כלפי ה צרפתית, שמתרעמים ואינם סומכים עליהם על כפיית הקולוניאליזם הרך, שבו משאבי טבע נרכשים במחירי מציאה, חוקי הבנקאות והפיננסים מעדיפים אינטרסים זרים, והאפריקאים נדחקים לעוני תמידי על ידי מניעת אנרגיה זולה בשפע. בכפר טוגו ובנין היעדר קווי חשמל בולט ומביא להשלכות בלתי רצויות של כריתת יערות כדי לספק את הצרכים הבסיסיים של אוכלוסייה המתרחבת במהירות. 

בעיר פרובינציאלית רחוקה מהבירה, אינטלקטואל מטוגו מחזיק טלפון סלולרי לעיני כל ומסביר שהוא מייצג את חופש הביטוי: אויב התעמולה וצינור המידע המזין את ההתעוררות מחדש של מערב אפריקה. האפריקאים משתוקקים להזדמנות לצאת לדרך עצמאית הדוחה את הניאו-קולוניאליזם, את ההתנשאות הטבועה בו ואת ההיסטוריה הארוכה של כפיפות. חופש הביטוי הוא השומר מפני מניפולציות והטקטיקה המועדפת על המדכאים של משחק לרגשות ולהעמיד פלג אחד מול אחר למטרות נסתרות.

אמן של עמנואל סוגבג'י ציורי קיר בולטים ברחבי בירת טוגו, לומה, והם חוגגים את הבכורה של שלום ושיתוף פעולה. מהות האינטלקטואלית, התרבותית והכלכלית של מערב אפריקה רנסנס מדגיש את אחת המשימות הקשות ביותר של הטבע האנושי - לזכור אירועים לא נעימים בעבר על מנת למנוע הישנות, תוך סליחה כנה לצאצאים של אלה שביצעו את הזוועות חסרות הלב הללו.  



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • סקוט שטורמן

    סקוט שטורמן, MD, טייס מסוקים לשעבר של חיל האוויר, הוא בוגר כיתת האקדמיה של חיל האוויר של ארצות הברית של 1972, שם התמחה בהנדסת אווירונאוטיקה. חבר באלפא אומגה אלפא, סיים את לימודיו במרכז למדעי הבריאות של אוניברסיטת אריזונה ועסק ברפואה במשך 35 שנים עד לפרישה. כעת הוא מתגורר ברינו, נבאדה.

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון