בראונסטון » כתב העת של מכון בראונסטון » רווחים שהושגו רע זה מה שפוליטיקה עוסקת בעניין
פוליטיקה אוסטרלית

רווחים שהושגו רע זה מה שפוליטיקה עוסקת בעניין

שתף | הדפס | אימייל

מְבוּיָם הוא עבודתם של שני כלכלנים, קמרון מארי ופול פרייטרס, שניהם פעלו כיום או בעבר באקדמיה האוסטרלית. כפי שמרמזת הכותרת, הספר מספר את הסיפור על האופן שבו רשתות של יחידים בממשל ובמגזר הפרטי, המכונה ביחד "ג'יימס" בספר, משתפות פעולה כדי להפנות לכיסם שלהם עד מחצית מהעושר של המדינה. אוסטרלים רגילים, בשם הכולל "סם". 

פורסם על ידי אלן ואנוווין, מְבוּיָם מעדכן עבודה קודמת, בהוצאה עצמית של 2017 של אותם מחברים, משחק בני הזוג. כשצריך לעדכן ספר מסוג זה לאחר חמש שנים, זה מצביע על כך שמשהו קרה כדי לשפר את המצב פתאום, או שדברים החמירו. למרבה הצער, נראה שזה האחרון, למרות התרופות הרבות, חלקן די פשוטות והייתם חושבים שקל לעשות, שמורי ופרייטרס הציעו בשני הספרים כדי לטפל בבעיות שהם מזהים.

מה בדיוק עושה ג'יימס? מהו ה"משחק" שלו, ואיך הוא שואב כל כך הרבה עושר לעצמו ולשאר הג'יימסים ברשת שלו, כשבקושי מבחינים בו, ופחות מאופקים, על ידי הרגולטורים, כלבי השמירה ואנו הסמסים הרגילים, אותם הוא שוד. לאור היום? 

כפי שמציינים המחברים, המילה 'שוד' לא נועדה במשמעות של גניבה מוחלטת מכיוון שגניבה והונאה הן עבירות פליליות שראויות לחשוף ולהעניש. במקום זאת, ג'יימס, בתפקידיו השונים בפוליטיקה, סוכנויות רגולטוריות, תאגידים, משרדי עורכי דין, משרדי ייעוץ, איגודי סחר וכן הלאה, מנצל את כוחו להעניק טובות הנאה על פי שיקול דעת לחבריו (שאר ג'יימס ברשתו) אשר ב להחזיר, עם הזמן, את הטובות האלה לג'יימס, לא במזומן אלא בעין. טובות הנאה אלה נקראות "מתנות אפורות". במילים של המחברים עצמם:

"אין צורך לאסוף את כיסיו של סם במובן פלילי משפטי, שכן המתנות האפורות הן לרוב בגדר החוק. סם פשוט אף פעם לא מקבל את ההכנסה, ואף פעם לא באמת רואה שהם מפסידים מזה. אף אחד ב-Game of Mates לא מבקש עסקאות ישירות, כשהעושר שנגנב מתחלק דרך הרבה טובות עקיפות חוזרות ונשנות. המשחק הוא מקורבים בכתב גדול".

מתנות אפורות יכולות להיות החלטות ייעוד של מתכנני ערים המעדיפות מפתחי נכסים מסוימים; ניתן להבטיח להם תשואות לחברות פרטיות, המוטבעות בחוזים שלהן עם הממשלה, שמעבירות את כל הסיכון שלהן בפרויקטי תשתית גדולים אל משלם המסים; הם יכולים להיות רישיונות כרייה הנחלקים בתעריפים של בני זוג; הן יכולות להיות תקנות למניעת תחרות לקמעונאים או בנקים; הם יכולים להיות פרצות שמעבירות את עלות הניקוי הסביבתי ממבצעי התאגידים אל משלם המסים; הם יכולים להיות מנדטים עבור תוספים בבנזין כדי לתמוך בחקלאות המקומית ולהעלות את מחירי הדגנים. ועוד ועוד.

מספרם וגודלם של הרמטים הם, בהתאמה, בלתי מוגבלים ומדהימים. בתעשיית הכרייה, ג'יימס התאגידים קושר קשר עם ג'יימס בממשלה כדי לגרום לסאם משלם המסים להשתעל את הכסף עבור מסילת רכבת למכרה שלו, או עבור מסלול אווירה או נמל כדי לטפל בבואם ובצאתם של מוצריו ואנשיו של ג'יימס, הכל תחת העילה שהמתקנים הללו הם לטובת הציבור ושג'יימס הוא רק מוטב אגבי. 

הרגולטורים וכלבי השמירה שאמורים לפקוח עין על כל זה עבור סם מאוכלסים לעתים קרובות על ידי ג'יימס עצמו. השועל אחראי על בית התרנגולות. תומכים לכאורה של סם בממשלה (הן במעמד הפוליטי והן בבירוקרטיה) מהווים לעתים קרובות חלק מרשת ג'יימס ומשתתפים בזיופים. גם כשהם לא, בסופו של דבר הפוליטיקאים הם שצריכים לפעול כדי להדביק את המחבלים, והם, למרבה הצער, גם נוטים לשחק את המשחק. ואם הם לא כאלה והם רוצים לעשות משהו כדי להילחם בטרוטים, הם מסורסים בקלות על ידי קמפיינים תקשורתיים שמתוזמרים על ידי ג'יימס וחבריו ברגע שהם שמים את ראשם מעל המעקה.

מְבוּיָם בנוי כסדרה של פרקים העוסקים בתחבולות המלוכלכות שג'יימס משמיע בתעשיות שונות, וביניהן כמה פרקים מרתקים שמפרקים את המרכיבים השונים של משחק בני הזוג: השחקנים, המתנות, ההעדפות והדינמיקה הקבוצתית. 

ישנם פרקים בודדים המוקדשים לפיתוח נכסים, תשתיות תחבורה, מערכת החיסכון לפנסיה, בנקאות וכרייה, ועוד פרקים העוסקים בחבלים בקמעונאות בבתי מרקחת, במערכת המס, בחקלאות, בסופרמרקטים ובמוניות. אוניברסיטאות, שבהן המחברים ביצעו הרבה מעבודתם, לא רק שלא נחסכו אלא מטופלות בטירוף גיהנום.

המדור האוניברסיטאי כולל קשקוש טעים על דחיקה לשוליים של אקדמאים - יצרני הערך היחידים בפועל במערכת האוניברסיטה - מאת ג'יימס, המעמיס את ההנהלה הבכירה של המוסד עם חבריו (שבתמורה מעניקים לו העלאות שכר נדיבות) וסותם את קמפוס עם שכבות של מנהלים, כמו שכבות שומן בתנור. המנהלים, בתורם, אוכפים את האקדמאים בניירת חסרת טעם כדי להבטיח שהם יהיו עסוקים מכדי לעשות את מה שהם נשכרו לעשות. למידע נוסף על נקודות אלה, עיין כאן

הבירוקרטיות שמנפחות את האוניברסיטאות משוכפלות בסוכנויות המענקים שהוקמו כדי לספק כסף למחקר אקדמי, וכפי שמסבירים המחברים: 

"[הסוכנויות המעניקות מענקים] תפסו את הטריק שהם יכולים לבזבז את הכסף שהם היו אמורים לתת לאקדמאים על עצמם על ידי כך פשוט להפוך את זה לקשה יותר עבור האקדמאים להגיש בקשה למענקים. עם יותר דרישות הגיעה יותר ניירת והרבה יותר מנהלים. בקשות למענקים בסכומים קטנים יחסית (כגון $100,000) עברו מטפסים קטנים של כמה עמודים לחוברות שלמות של מאות עמודים, בדיוק כמו מה שקרה בארצות הברית".

הנוסחה שמשתמשים המחברים בפרקים שלהם על כל ענף היא פשוטה: הסבירו מה קורה, תנו דוגמאות ספציפיות, העריכו את העלויות הכלכליות לציבור והצעו פתרונות.

מהימנותם של המחברים אינה ניתנת לערעור. הם תומכים בנרטיב שלהם בהתייחסויות רבות, ביניהן (אך לא רק) התייחסויות למחקרים שהם עצמם ביצעו. הם אפילו מספקים פרטים על ניסוי שבו שיחזרו התנהגות קבוצתית בסגנון ג'יימס במעבדה. על אף הסמכות האקדמית שלהם, הספר כתוב בסגנון פטפטני, לא אקדמי שקל ללעוס אותו פרק אחר פרק. מבחינה סגנונית, התלונה הקטנה היחידה היא ההחלטה המוזרה להתייחס למחקרים בצורה אקדמית על ידי הצבת שמות המחברים המוזכרים בסוגריים בגוף הראשי של הטקסט, כאשר כתב עילית פשוט של הערת סיום היה נראה טוב יותר ולא כל כך מסיח את הדעת קוֹרֵא.

מדי פעם, המחברים מספקים דוגמאות לאופן שבו ג'יימס קורע את סם שאולי סאם מביא על עצמו. למשל, בנקים שמסתירים פרטים חשובים על מוצרים פיננסיים באותיות קטנות. אפשר לטעון שבימינו זה ניצול של אי קריאת האותיות הקטנות המצורפות למוצר פיננסי מרכזי הוא מס על עצלות, או טיפשות, או שניהם.

למרות העובדה שג'יימס הוא הנבל המובהק של הסיפור, יש רגעים בקריאה מְבוּיָם שאי אפשר שלא לחוש הערצה דוחה למיומנותו של ג'יימס לתמרן את המערכת ולשמור את פעילותו מתחת לרדאר של סם. המחברים מדי פעם אפילו מרשים לנו, אולי מבלי משים, קצת צחקוק על חשבונו של סם. למשל, באחד הקטעים היותר ספקולטיביים של הספר, המחברים מביעים את הדעה שההגירה, המתמקדת במקרה של אוסטרליה בעובדים מיומנים, מיטיבה בעיקר עם ג'יימס וחבריו.

"מי מרוויח הכי הרבה מעובדים מיומנים נוספים? עובדים אחרים שיצטרכו להתחרות על משרות וכבר גרים כאן? או ג'יימס וחבריו, הבוסים והבעלים במגזרים מונופולים של הכלכלה, שנהנים ממכירת דירות חדשות, תרופות, קרנות פנסיה ומשכנתאות חדשות? כמובן, זה ג'יימס... [מהגרים חדשים] פשוט באים להגדיל את המספרים של אלה שג'יימס יכול לשדוד."

בקטעים אחרים של הספר נקלטים בדיונים מרתקים, כמו למשל בפרק המסביר כיצד הרשתות של ג'יימס נוצרות ונשארות ביחד, לפחות כל עוד הן מועילות לחבריהן. מה נותן לקבוצות הללו את הלכידות שלהן וכיצד ג'יימס וחבריו מבטיחים שאף אחד לא ישבור דרגות ועכברושים עליהם? 

נזכר בהקשר זה בפרק הבלתי נשכח של הסיטקום הבריטי כן, ראש הממשלה שבו סר דזמונד גלזברוק, חסר הכשרה המטומטם, נשמע על מינויים אפשריים לנגיד הבנק המרכזי של אנגליה. תכונה חיונית של המועמד המצליח היא, לפי סר דזמונד, שהוא "סוג החבר שהחברים יכולים לסמוך עליהם". מה שאומר, כמובן, מישהו שלא ילך לדחוף את האף שלו לעסקאות המפוקפקות של הבנקאים של העירייה: ג'יימס שלא ילך לקלקל על ג'יימס אחרים.

זו תהיה טעות גדולה לחשוב שהמשחק הזה של בני הזוג, הזיוף וההשחתה הזו של המערכת על ידי מעטים על חשבון הרבים היא רק תופעה אוסטרלית. קוראים מכל מדינה במערב יזהו את אותן השטויות במדינות שלהם, בין אם זה משחק החברים בארה"ב או משחק החברים בבריטניה. טביעות האצבע המלוכלכות של ג'יימס נמצאות על מנופי הרגולציה והתאגידים בכל מקום.

אז מה קורה עכשיו? או שתאוות הבצע הדורסנית של ג'יימס מעוורת אותו מהעלויות שהוא מטיל על סם, או שישר לא אכפת לו. הוא לא יפסיק לעשות את מה שהוא עושה בגלל איזה מצפון חברתי שהתגלה לאחרונה. המחברים מצטטים את תצפיתו של מנקור אולסון משנות השמונים המוקדמות, כי בתהליך של הפניית העושר לעצמן, קבוצות מוכנות להטיל עלויות חיצוניות ש"עולות על הסכום שחולק מחדש בכפל עצום". אז ג'יימס ימשיך לשחק את המשחק עד שייאלץ להפסיק, ולא לפני כן.

מורי ופרייטרס מצפוניים להציע המלצות לאורך הספר כיצד ניתן לפחות לצמצם את המשחק, אם לא להסתיים. חלקם כוללים הסרה של המתנות האפורות עצמן. חלק מההמלצות כרוכות בתמריצים כלכליים (לא) בעוד שאחרות הן שינויים מבניים מהותיים יותר, כגון שימוש במושבעים של אזרחים כדי לקבוע מינויים לתפקידי מפתח שיש להם גישה פוטנציאלית למתנות אפורות. חלק מההמלצות נראות ניתנות לביצוע ובחלק מהמקרים מדינות אחרות כבר עושות אותן בהצלחה, דוגמאות לכך מתועדות בספר.

כדי להתמודד עם המשחק בצורה יעילה, יש להעיר מסה קריטית של סמס ולגרום להם להרגיש ממורמרים מספיק כדי לצרוח. לפחות באוסטרליה, לאחר שהוכו מסביב לאוזניים במהלך קוביד (וגם זה היה על ידי ג'יימס, אבל זה כבר סיפור אחר), אנשים עשויים להיות עייפים מכדי לריב. המחברים אכן מציעים לנו קרן של תקווה: הם מאמינים שתהליך ניקוי טבעי מתרחש בערך אחת ל-30 שנה שבו לאנשים נמאס כל כך, השטויות כל כך ברורות, והכאב של סם כל כך גלוי, שיש דחיפה לשינויים מהותיים. .

נקווה שהם צודקים. הדבר האחרון שאני רוצה לראות הוא עדכון נוסף לספר הזה בעוד חמש שנים, המתעד דוגמאות מזעזעות עוד יותר להישגים שגויים של ג'יימס.



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון