בראונסטון » בראונסטון ג'ורנל » הִיסטוֹרִיָה » מר פוטינגר המוכשר: סוכן הביון האמריקני שדחף נעילות
מאט פוטינגר

מר פוטינגר המוכשר: סוכן הביון האמריקני שדחף נעילות

שתף | הדפס | אימייל

בשנת 1948, בית הנבחרים של ארצות הברית קיבל טיפ מאדם בשם ויטקר צ'יימברס לפיו כמה פקידים פדרליים עבדו עבור הקומוניסטים. אחד מהפקידים הללו היה יותר משמח להופיע בפני הקונגרס כדי לנקות את שמו - נציג מוביל של מחלקת המדינה והאו"ם בשם אלג'ר היס.

היס הרקי היה המדינאי האמריקני למופת: מנומס, אילן יוחסין, דיבור טוב ואיש הרווארד. במהלך ועידת האומות המאוחדות ב-1945, המשלחת הסינית הציעה להקים ארגון בריאות בינלאומי חדש. לאחר שהסינים לא הצליחו לקבל החלטה, היס המליץ ​​להקים את הארגון בהצהרה, ואת ארגון הבריאות העולמי נולד.

בקונגרס, היס הוכחש בקור רוח את ההאשמות והוקיע את המאשימה המוחלטת שלו על הטענות הפוגעניות. בית הנבחרים יצא סמוך ובטוח שמשרד החוץ נמצא בידיים מצוינות. למעשה, היס היה אז ותמיד היה קומוניסט.

בשנה שלאחר מכן, הדלפות מודיעין מהשירות הפדרלי הובילו לניסוי הגרעיני המוצלח הראשון של ברית המועצות, שסיים את האבטחה שהעניק המונופול הגרעיני של אמריקה 15 שנים מוקדם מכפי שציפו מומחים. זמן קצר לאחר מכן, קים איל-סונג והיו"ר מאו השתמשו בכיסוי הנשק הגרעיני הסובייטי כדי לפלוש לדרום קוריאה. המלחמה שלאחר מכן גבתה יותר מ-3 מיליון חיים והביאה להכרה קבועה במדינת צפון קוריאה.

2022

בקושי ידעתי מי זה מאט פוטינגר עד שקראתי שהוא מינה את דבורה בירקס כמתאמת תגובה לקורונה בבית הלבן. ספר זיכרונות מפליל את עצמו בצורה מוזרה פלישה שקטה. יש מעט מידע על תפקידו של פוטינגר בקוביד באינטרנט.

עם זאת, פוטינגר מוצג כגיבור מוביל בשלושה ספרים שונים למען הנעילה על תגובתה של אמריקה לקוביד-19: שנת המגפה מאת לורנס רייט של הניו יורקר, תרחיש סיוטים מאת יסמין אבוטלב של וושינגטון פוסט, ו כאוס מתחת לגן עדן מאת הוושינגטון פוסט ג'וש רוג'ין. תפקידו המוגדל במיוחד של פוטינגר בדחיפה לאזעקה, השבתות, מנדטים ומדע מסין בחודשי קוביד הראשונים מתועד היטב.

ההשפעה העצומה של פוטינגר במהלך קוביד מפתיעה במיוחד לא רק בגלל היעדרו מדיון מקוון על אירועים אלה, אלא בגלל מי שהוא.

בנו של הבכיר במשרד המשפטים סטנלי פוטינגר, מאט פוטינגר סיים תואר בלימודי סינית ב-1998 לפני שהלך לעבוד כעיתונאי בסין במשך שבע שנים, שם דיווח על נושאים כולל ה-SARS המקורי. בשנת 2005, פוטינגר עזב במפתיע את העיתונות והשיג פטור גיל כדי להצטרף לחיל הנחתים האמריקאי.

במהלך מספר סיורים בעיראק ובאפגניסטן, הפך פוטינגר לקצין מודיעין מעוטר ופגש את הגנרל מייקל פלין, שלימים מינה אותו למועצה לביטחון לאומי (NSC). פוטינגר היה במקור בתור מנהל סין, אבל פלין נתן לו את התפקיד הבכיר יותר של מנהל אסיה.

למרות היותו חדש בממשל האזרחי, פוטינגר החזיק מעמד רבים אחרים בבית הלבן של טראמפ. בספטמבר 2019, פוטינגר מונה לסגן היועץ לביטחון לאומי, שני רק ליועץ לביטחון לאומי רוברט אובריאן.

פוטינגר ידוע בעיקר בתור נץ סיני, אבל חכם ומתוחכם. הוא הקדים את העקומה בקריאה לעמדה הגיאו-פוליטית האגרסיבית ההולכת וגוברת של סין, וביטא את האתגר הזה ברהיטות כמעט מושלמת.

בתור פוליטיקו כותב"בעוד נצים כמו באנון אוהבים את השקפותיו הקשות כלפי סין, אפילו הדמוקרטים מכנים את דעותיו בעצם מיינסטרים. עוֹד, כמה מומחי מדיניות חוץ... תוהים מה בחור נחמד כמוהו עושה במקום כזה.""הוא שחקן ביורוקרטי יעיל מאוד, שזה אומר משהו כי מעולם לא היה לו עבודה במדיניות", הניו יורק טיימס מוסכם. 'למאט יש תחושה יוצאת דופן של זהירות ש'בואו לא נדחוף משהו אלא אם הנשיא אישר זאת בבירור'. זה שונה מחברים אחרים בצוות הבית הלבן", הוושינגטון פוסט נערץ.

בעוד שרבים מפקידי ממשל טראמפ התבלבלו מאז שטראמפ עזב את הבית הלבן, "דברים הולכים טוב עבור פוטינגר" ווקס gush. 'המומחיות בנושא - בתוספת הפטינה שהעניקה התפטרות ב-6 בינואר - סייעה לפוטינגר, עיתונאי לשעבר, מנווט במומחיות בנוף שלאחר טראמפ. הוא אפילו הופיע בתור גיבור הבית הלבן של הכאוס הראשוני של קוביד-19 בכרוניקה של הסופר הניו יורקי לורנס רייט על שנת המגפהאחת הסיבות לכך שמאט פוטינגר התקבל בחזרה לממסד היא שבניגוד לכמה מהמינויים הלא שגרתיים של טראמפ, הוא כבר היה חלק מהאליטה".

מהמרכז-ימין למרכז-שמאל ומהימין הקיצוני לקצה השמאלי, קשה למצוא מישהו ב-Beltway שחסר לו שבחים למאט פוטינגר. הכל על פוטינגר הוא חלק כמשי. בין השורות של הסיקור הזוהר יש קריצות ודחיפות לא כל כך עדינות שהוא יהפוך למועמד מצוין לתפקיד גבוה יותר.

2020

1. חיזוק אזעקה באמצעות "התפשטות אסימפטומטית"

בינואר 2020, פוטינגר כינס באופן חד צדדי פגישות והעיר אזעקה בנוגע לנגיף הקורונה החדש בבית הלבן בהתבסס על מידע ממקורותיו שלו בסין, למרות שאין לו מידע מודיעיני רשמי כדי לגבות את האזעקה שלו, והפר את הפרוטוקול במספר הזדמנויות.

בוושינגטון, מאט פוטינגר נודע לראשונה על נגיף הקורונה החדש לאחר שמנהל ה-CDC של סין התקשר למנהל ה-CDC של ארה"ב, רוברט רדפילד, כדי לדווח על כך ב-3 בינואר 2020. לדברי פוטינגר, הוא גבר יותר ויותר בגלל השמועות שראה במדיה החברתית הסינית . כפי שרייט מדווח:

הוא הופתע מהפער בין הדיווחים הרשמיים על נגיף הקורונה החדש בסין, שכמעט ולא הזכיר את המחלה, וכן המדיה החברתית הסינית, שעלתה בשמועות ואנקדוטות.

פוטינגר אישר אפוא את הפגישה הבין-סוכנויות הראשונה בנושא נגיף הקורונה בהתבסס על דיווחים אלה ברשתות החברתיות. לא היה מידע מודיעיני רשמי שיניע את הפגישה.

ב-14 בינואר אישר פוטינגר תדרוך עבור צוות NSC על ידי מחלקת המדינה ומחלקת הבריאות ושירותי האנוש, יחד עם מנהל ה-CDC Redfield. אותה פגישה בין-סוכנויות ראשונה לדיון במצב בווהאן לא נבעה ממודיעין רשמי; למעשה, כמעט ולא היה דבר מזה.

On ינואר 27, 2020, הצוות של טראמפ השתתף בפגישה המלאה הראשונה בנושא נגיף הקורונה בחדר המצב של הבית הלבן. ללא ידיעת הנוכחים, פוטינגר כינס את הפגישה באופן חד צדדי. אחרים דחקו להירגע, אך פוטינגר החל מיד לדחוף לאיסור נסיעה. כפי שאבוטלב כותב:

מעטים מהאנשים בחדר ידעו זאת, אבל פוטינגר למעשה כינס את הפגישה. הסינים לא סיפקו לממשלת ארה"ב מידע רב על הנגיף, ופטינגר לא בטח במה שהם חושפים בכל מקרה. הוא בילה שבועיים בסריקת עדכוני מדיה חברתית סינית וחשף דיווחים דרמטיים על המחלה המדבקת החדשה מה שמרמז שזה היה הרבה יותר גרוע ממה שהממשלה הסינית חשפה. הוא גם ראה דיווחים שייתכן שהנגיף ברח ממעבדה בווהאן, סין. היו יותר מדי שאלות ללא מענה. הוא אמר לכולם בחדר הישיבה שהם צריכים לשקול חקיקת איסור נסיעה באופן מיידי: לאסור כל נסיעות מסין; תכבה את זה...

[פוטינגר] בילה כמה ימים בהתקשרות לכמה מאנשי הקשר הישנים שלו בסין, רופאים שיגידו לו את האמת. והם אמרו לו שהמצב רע - ורק הולך ומחמיר. השיח של פוטינגר היה מדוד אבל הוא העביר את חומרת האיום. הוא אמר שהנגיף מתפשט במהירות. הוא אמר שיצטרכו לנקוט פעולות דרמטיות, וזו הסיבה שהממשלה צריכה לשקול לאסור נסיעה מסין לארצות הברית עד שתבין טוב יותר מה קורה. כשהוא המשיך, אנשים התיישבו בכיסאותיהם. זה לא היה המסר "טופלנו הכל" שעזר העביר דקות ספורות קודם לכן.

כפי שרייט מתעד, פקידי הבריאות חשבו שהגבלות נסיעה יהיו חסרות תועלת.

כצפוי, גם נציגי בריאות הציבור היו עמידים: וירוסים מצאו דרכים לנסוע לא משנה מה. יתרה מכך, לפחות 14,000 נוסעים מסין הגיעו לארה"ב מדי יום; לא הייתה דרך אפשרית להסגר את כולם. הטיעונים הללו יצטרפו למצעד של אמיתות בריאות ציבוריות אחרות שיושמטו במהלך המגיפה.

בין הנוכחים, נראה כי הרמטכ"ל מיק מולבני היה היחיד שהביע ספקנות לגבי המידע של פוטינגר. כפי שאבוטלב כותב:

מולבני התערב כדי לסכם את הדברים. הוא ידע שפוטינגר וכמה אחרים קוראים לשינוי דרמטי, כזה שהיה אימה לאינסטינקטים הליברטריאניים שלו. הוא היה די סקפטי לגבי ה"מקורות" של פוטינגר בסין, גם כן. הם לא התכוונו לקבוע את מדיניות ארה"ב על סמך מה שמישהו שמע מה"חבר" שלהם במרחק אלפי קילומטרים. מולבני חזר ואמר שהם יתכנסו למחרת כדי לדון שוב בעניינים לפני שמשהו יוסדר. הוא הזהיר את המשתתפים שלא להדליף שום פרט מהפגישה לתקשורת.

למחרת בבוקר, ינואר 28, 2020, פוטינגר אומר שהוא דיבר עם רופא בסין שאמר לו שנגיף הקורונה החדש יהיה גרוע כמו השפעת הספרדית של 1918, ושמחצית מהמקרים היו א-סימפטומטיים. כפי שרוגין כותב:

למחרת בבוקר, פוטינגר ניהל שיחה עם רופא ברמה גבוהה מאוד בסין, אחד ששוחח עם גורמי בריאות בכמה מחוזות, כולל ווהאן. זה היה מקור מהימן שהיה בעמדה לדעת את האמת הבסיסית. "האם זה הולך להיות גרוע כמו SARS ב-2003?" הוא שאל את הרופא, ששמו חייב להישאר סודי להגנתו שלו. "תשכחו מ-SARS ב-2003", ענה הרופא, "זו 1918".

הרופא אמר לפוטינגר שמחצית מהמקרים היו א-סימפטומטיים והממשלה בוודאי ידעה על זה הכל. 

מאוחר יותר באותו יום, היועץ לביטחון לאומי רוברט אובריאן הביא את פוטינגר לחדר הסגלגל, שם הוא ניצל את ההזדמנות הראשונה לחזור על מה שהרופא בסין אמר לו באותו בוקר.

"זהו משבר הביטחון הלאומי הגדול ביותר של הנשיאות שלך והוא מתפתח כעת", אמר אובראיין לנשיא. "זה הולך להיות 1918", אמר פוטינגר לטראמפ. "לעזאזל", ענה הנשיא.

רייט מפרט יותר על הפגישה הזו, שבה התערב פוטינגר כדי להבהיל את הנשיא:

מאוחר יותר באותו יום, היועץ לביטחון לאומי, רוברט אובריאן, הביא את פוטינגר לחדר הסגלגל, שם קיבל הנשיא את תדרוך המודיעין היומי שלו. הרחק למטה ברשימת האיומים היה הנגיף החדש והמסתורי בסין. נראה שהמנחה לא התייחס לזה ברצינות. אובראיין עשה זאת. "זה יהיה האיום הביטחוני הלאומי הגדול ביותר שתעמוד בפניו בנשיאותך", הזהיר. "האם זה הולך להיות גרוע או גרוע יותר מסארס ב-2003?" שאל טראמפ. התדריך השיב כי זה עדיין לא ברור. פוטינגר, שישב על ספה, קפץ על רגליו. הוא ראה מספיק ויכוחים ברמה גבוהה בחדר הסגלגל כדי לדעת שטראמפ התענג על עימותים בין סוכנויות. "אדון. הנשיא, למעשה כיסיתי את זה", אמר, מספר על הניסיון שלו עם SARS ועל מה שלמד כעת ממקורותיו - למרבה הצער, שיותר ממחצית מהתפשטות המחלה הייתה על ידי נשאים אסימפטומטיים.סין כבר עצרה את הנסיעות בתוך המדינה, אבל מדי יום נסעו אלפי אנשים מסין לארה"ב - חצי מיליון בינואר בלבד. "האם עלינו לסגור את הנסיעות?" שאל הנשיא. "כן," אמר פוטינגר באופן חד משמעי.

באותו יום, פוטינגר וצוות הבית הלבן התכנסו מחדש בחדר המצב. פוטינגר נזכר כי הוא קיבל השראה במיוחד לפעולה מהסגר של שי ג'ינפינג בווהאן, ומבית החולים שהמק"ס טוענת שבנתה תוך 10 ימים, אך לא בנתה בפועל. כפי שאבוטלב מדווח:

כמה שעות לאחר מכן, פוטינגר ופקידי ממשל אחרים נכנסו חזרה לחדר המצב. פוטינגר ידע שהוא הולך להיות בכמות גדולה יותר. מולבני ובני בריתו לא רצו לאפשר ל-NSC לעשות שום דבר שעלול להפריע מדי. חסימת נסיעות מסין תהיה התערבות חסרת תקדים. ועל מה? חמישה מקרים של הרחה בארצות הברית?...

ב-23 בינואר הודיעה סין כי היא סוגרת את ווהאן, עיר המונה 11 מיליון איש. ההשבתה הוארכה למספר ערים נוספות בימים הקרובים, כאשר נסיעות אסורות בחלק גדול מהמדינה. עשרות מיליוני אנשים ננעלו למעשה בבתיהם. הסינים בנו במהירות בית חולים שלם בווהאן שהושלם תוך ימים. כולם במדינה היו עם מסכה. אנשים בחליפות האזמט למדו את הטמפרטורות של הנוסעים לפני שמישהו הורשה להיכנס לרכבת התחתית. סין עברה מהודאה באי רצון שהיו כמה מקרים של התפשטות מאדם לאדם לסגירת הכלכלה השנייה בגודלה בעולם. אם הנגיף הביא את המדינה המאוכלסת ביותר בעולם לקיפאון, כמה בכירים בארה"ב, במיוחד פוטינגר, ידעו שהם צריכים לעשות יותר.

כסגן היועץ לביטחון לאומי, פוטינגר היה אמור "להימנע מוויכוח בתוקף על כל תוצאה מסוימת", אז הוא הביא את פיטר נבארו להשמיע את טענותיו עבורו. אבוטלב ממשיך:

אבל בתור סגן היועץ לביטחון לאומי, פוטינגר היה במצב מביך. הוא היה אמור לעמוד בראש הישיבה, מה שאומר זאת תפקידו היה לבקש מידע מאחרים בחדר ולהימנע מוויכוחים בכוח על כל תוצאה מסוימת. העובדה הזאת קשרה את ידיו. הוא היה זקוק למישהו אחר שיציג עבורו את החלקים הנוקבים יותר של הטיעון שלו. מישהו שיעמוד מול כל השאר בחדר ללא רתיעה. הוא הכיר בדיוק את האדם: עושה צרות מושמץ בשם פיטר נבארו, מנהל מועצת הסחר הלאומית של הבית הלבן...

נראה היה שהתוכנית של פוטינגר להשתמש בנבארו כשופר שלו עבדה בהתחלה, אבל אז נבארו המשיך ללכת. והולכים... הם היו צריכים לאסור נסיעות, והם היו צריכים לעשות את זה עכשיו.

פוטינגר חיכה לפתיחה. הוא אמר לעמיתיו שנתקל במידע מדאיג: פקידים סיניים לא הצליחו עוד ליצור קשר עם הנגיף. במילים אחרות, זה היה כל כך נפוץ שהם לא יכלו לקבוע היכן אנשים נדבקו בזה. והוא העביר את החשדות הסינים לגבי התפשטות אסימפטומטית: אנשים שנראו בריאים לחלוטין העבירו את הנגיף, לא רק בסין אלא אולי בכל מקום, כולל בארצות הברית.

שוב, מולבני היה סקפטי כלפי פוטינגר. שלושה חודשים לפני כן, נבארו היה נתפס מצטט את עצמו כמקור מומחה באמצעות השם הבדוי "רון וארה":

מולבני לא האמין למה שהוא היה עד. פוטינגר ונווארו כמעט פתחו מארב מדיניות. "תראה," אמר מולבני למישהו בפגישה, "יש לי את פוטינגר עם חבר שלו בהונג קונג כמקור. יש לי את נבארו, שממציא את המקורות שלו,ואז בצד השני של המשוואה יש לי את קאדלק ופאוצ'י ורדפילד, שלושה מומחים, שאומרים לא לסגור טיסות עדיין".

מומחה בריאות ציין שהסטטיסטיקה שפוטינגר דיווחה מהרופא בסין על התפשטות אסימפטומטית לא יכולה להיות נכונה.

אחד ממומחי הבריאות הממשלתיים משך את פוטינגר הצידה. הנתון שפוטינגר ציטט, זה שכמחצית מכל האנשים עם הנגיף הוא אסימפטומטי, פשוט אין סיכוי שזה יכול להיות נכון, אמר האדם. אף אחד מעולם לא שמע על נגיף קורונה הדומה ל-SARS או MERS, שהתפשטותו יכולה להיות מונעת בחלקה על ידי נשאים אסימפטומטיים. זה יהיה מחליף משחק.

On פבואר 1, מולבני ניסה לרסן את פוטינגר. כפי שרוגין מדווח:

מודאגים מההשלכות הפוליטיות, מולבני ניסה לרסן את פוטינגר. הוא לקח את אובריאן הצידה ואמר לו, "אתה חייב להשתלט על פוטינגר." פוטינגר היה צעיר מדי, אמר מולבני, ולא בוגר מכדי להיות סגן היועץ לביטחון לאומי. מולבני היה בין הספקנים ביותר מבין כל פקידי הבית הלבן שאיום הנגיף אמיתי. בסוף פברואר, כשהשווקים צנחו, אמר מולבני כי התקשורת מגזימה באיום במאמץ להפיל את הנשיא טראמפ, וכינתה זאת "המתיחה של היום". כשהכין את התקציב הראשון של הבית הלבן כדי להגיב למשבר המתהווה, מולבני קבע את העלות הכוללת ל-800 מיליון דולר. (Mulvaney נדחק בתחילת מרץ.)

2. מסע הצלב של פוטינגר למסיכה אוניברסלית

בפברואר 2020, פוטינגר, שאין לו רקע במדע או בבריאות הציבור, החל בקמפיין של חודשים לפופולריות של מיסוך או הסגר אוניברסלי לנסיעות בתגובה לנגיף הקורונה בהתבסס על מידע ממקורותיו שלו בסין.

החל מפברואר 2020, פוטינגר החל במסע צלב עבור אמריקאים לאמץ מיסוך אוניברסלי בתגובה לנגיף הקורונה החדש בהתבסס על המלצות ממקורותיו שלו בסין. כפי שאבוטלב כותב:

עוד בפברואר, מאט פוטינגר העביר מה שהוא קיווה יתקבל כחדשות טובות על ידי כוח המשימה של וירוס הקורונה. אנשי הקשר שלו בסין מצאו דרך להאט משמעותית את התפשטות הנגיף: כיסויי פנים.

פוטינגר החל ללבוש מסכה לעבודה בתחילת מרץ כדי לשכנע את עמיתיו בבית הלבן להתחיל בתרגול.

מסכה, לעומת זאת, יכולה לעצור באופן משמעותי את ההעברה, טען פוטינגר. אם האף והפה של אנשים היו מכוסים, הם היו פולטים הרבה פחות טיפות נשימה, מה שמפחית את הסיכון להידבק באחרים. פוטינגר החל ללבוש מסכה לעבודה בתחילת מרץ. אבל הוא לא לבש כיסוי פנים פשוט מבד; הוא חבש מה שעוזרים אחרים בבית הלבן חשבו שהוא מסיכת גז. הוא נראה כמו מטורף, חלקם צחקקו, וזה חיזק את המוניטין שלו כבעל אזעקה. עובד אחד תיאר אותו כ"נמצא במאה" כבר בינואר (בסולם של 1 עד 10 מבחינת דאגה).

פוטינגר, שאין לו רקע במדע או בבריאות הציבור, דחף למנדטים של מסכות בבית הלבן ולצוות שיועבר בהסגר אם ייסע מחוץ לוושינגטון.

לאחר שחי בסין במהלך התפרצות הסארס, הוא ראה את חשיבות המהירות שבה התגייסו מדינות אסיה. בתחילת פברואר, הוא המליץ ​​לעובדי NSC שנסעו מחוץ לוושינגטון - אפילו לאזורים אחרים של ארצות הברית - להסגר לפני שיחזרו לעבודה. הוא גם רצה שצוות המל"ל יעבוד מרחוק כשאפשר, יגביל פגישות אישיות, יגביל את מספר האנשים שיכולים להיות בחדר בו זמנית, ולהידרש ללבוש מסכות. זה ראה הרבה עוזרים בבית הלבן אבסורדי. היו רק קומץ מקרים ידועים באותה תקופה; הנגיף בקושי היה בליפ על המכ"מים של רוב האנשים. אף אחד אחר לא שינה את הסטנדרטים שלו במקום העבודה...

פוטינגר דחק באימוץ מיסוך אוניברסלי כפי שהורו על ידי "ממשלות בסין, טייוואן והונג קונג".

פוטינגר הצביע על קומץ מדינות באסיה שבהן השימוש בכיסויי פנים היה אוניברסלי. הממשלות בסין, טייוואן והונג קונג הורו לאזרחיהן ללבוש מסכות עם תוצאות בלתי ניתנות לערעור לכאורה.

פוטינגר לא ראה "חיסרון" במיסוך אוניברסלי, אם כי לא היו נתונים ומחקרים שהוכיחו שהוא יעיל.

לבו של פוטינגר צנח כשראה את הציוץ ואת ההודעות הבאות. מה היה החיסרון בכך שאנשים מכסים את פניהם בזמן שהם מחכים לעוד נתונים ומחקרים לגבי מידת היעילות של מסכות?

פוטינגר הציע להעביר מסכה לכל תיבת דואר באמריקה. כפי שרייט מדווח:

פוטינגר ורוברט קדלק, עוזר מזכיר בשירותי הבריאות והאנוש, הגה רעיון לשים מסכות בכל תיבת דואר באמריקה. הנס, חברת ההלבשה התחתונה, הציעה לייצר מסכות אנטי-מיקרוביאליות הניתנות לכביסה במכונה. "לא הצלחנו להעביר את זה דרך כוח המשימה," אמר פוטינגר לאחיו. "ירדנו במקלעים עוד לפני שהספקנו להמשיך הלאה". מסכות עדיין נתפסו כחסרות תועלת או אפילו מזיקות על ידי הממשל ואפילו פקידי בריאות הציבור.

מסע הצלב של מאט פוטינגר לאימוץ מיסוך אוניברסלי המבוסס על מידע ממקורותיו שלו בסין הוא מוזר במיוחד מכיוון שנכון לזמן כתיבת שורות אלה, למרות שיש מאות תמונות של פוטינגר באינטרנט, לא נראה שיש אחד שבו הוא עוטה מסכה בשום מקום באינטרנט.

3. השבתות פופולריות

בינואר 2020, פוטינגר פרסמה כיבויים בבית הלבן באמצעות מחקר מפוקפק על מגיפת השפעת של 1918, שהשווה את התוצאות בין פילדלפיה לסנט לואיס, חודש לפני שהמחקר הזה זכה לתשומת לב תקשורתית משמעותית.

אם אתה גר בארצות הברית, אתה בוודאי זוכר את המחקר המגוחך שעשה את הסיבוב בקרב כלי תקשורת גדולים במרץ 2020, והשוו את התוצאות בפילדלפיה ובסנט לואיס במהלך השפעת הספרדית של 1918. על פי ללמוד, סנט לואיס ביטלה את המצעד השנתי שלה, סגרה בתי ספר וייאשה התכנסויות ב-1918, בעוד שפילדלפיה לא עשתה זאת, אז פילדלפיה נענשה כשאלפי תושבים מתו משפעת במהלך השבועות הקרובים. לכן, כלי התקשורת הללו טען, איכשהו זה הביא לפי היגיון שעלינו לסגור את כלכלת ארצות הברית ב-2020.

אדם אחד שהקדים בכמה שבועות את כלי התקשורת בציטוטו של המחאה הזו היה מאט פוטינגר. כפי שרייט מדווח, פוטינגר החל להפיץ את רעיון ההשבתות בבית הלבן על ידי הפצת מחקר זה בקרב עמיתיו בבית הלבן ינואר 31, 2020. כפי שרייט מדווח:

מאט פוטינגר חילק מחקר על מגיפת השפעת ב-1918 לעמיתיו בבית הלבן, והצביע על התוצאות השונות בין החוויות של פילדלפיה וסנט לואיס- דוגמה ברורה לחשיבות של מנהיגות, שקיפות ומעקב אחר העצות המדעיות הטובות ביותר.

4. מינוי דבורה בירקס כמתאמת תגובה לקורונה בבית הלבן

החל מינואר 2020, פוטינגר החלה לעתור לדבורה בירקס להתמנות כמתאמת תגובה לקורונה בבית הלבן. לאחר מכן פתחה Birx בקמפיין של אדמה חרוכה של חודשים ארוכים וקפדניים ככל האפשר ברחבי ארצות הברית.

ב-28 בינואר 2020, פוטינגר החלה לפנות אל דבורה בירקס כדי שתגיע לבית הלבן כדי להוביל את התגובה לנגיף הקורונה. כפי שמזכירה בירקס בספרה:

ב- 28 בינואר, לאחר הפגישה עם ארין וולש כדי לגבש את התכנון ואת לוח הזמנים לפגישת מחלקת המדינה הקרובה של החיל הדיפלומטי, קיבלתי הודעה מין פוטינגר. מלבד היותה אשתו של חברי מאט, סגן היועץ לביטחון לאומי, ין היה גם עמית לשעבר ב-CDC וחבר ושכן מהימן...

מאט התנצל על ההתראה הקצרה ואמר שהוא מקווה שנוכל להיפגש פנים אל פנים. ין ארגן כך שאוכל לפגוש אותו באגף המערבי, וברגע ששנינו היינו שם, מאט הגיע לנקודה במהירות. הוא הציע לי את תפקיד דובר הבית הלבן בנושא הנגיף.

אבוטלב מפרט יותר על מערכת היחסים של בירקס עם פוטינגר. פוטינגר היה נשוי לאחד הכפופים לבירקס שפיתח בדיקת HIV בשימוש נרחב ב-CDC.

[בירקס] יצר מספר קשרים רבי עוצמה לאורך הדרך. כשהיא הפכה לראש החטיבה לאיידס/איידס העולמית של ה-CDC, אחד הכפופים לה היה וירולוג מבריק בשם ין דוונג, שפיתח בדיקת HIV בשימוש נרחב. תוך כדי עבודה בסוכנות. דוונג יתחתן בסופו של דבר כתב של וול סטריט ג'ורנל שהפך ימית בשם מאט פוטינגר, חיבור שיביא בסופו של דבר את בירקס למסלולו של טראמפ.

לדברי פוטינגר ובירקס, הוא הפציר בה במשך מספר שבועות לעמוד בראש כוח המשימה של וירוס הקורונה, והיא הסכימה באי רצון. הגיבור שלא היינו צריכים. כפי שמזכירה בירקס בספרה:

זה 2 במרץ 2020. זה עתה טסתי בן לילה מדרום אפריקה כדי לקחת על עצמי את התפקיד של מתאם תגובה של כוח המשימה של הבית הלבן לקורונה, עבודה שלא חיפשתי אבל הרגשתי נאלצת לקבל. אני עייף פיזית אבל ערני נפשית. לאחר שבועות של דחיפות של מתיו פוטינגר - סגן היועץ לביטחון לאומי של הנשיא טראמפ, חבר כוח משימה בעצמו, ובעלה של עמית לשעבר וחבר שלי - סוף סוף נכנעתי לבקשתו של מאט שאכנס לסיפון כדי לעזור בתגובה להתפרצות נגיף הקורונה...

מאט פוטינגר, היה אחד הטובים בבית הלבן של טראמפ. עיתונאי לשעבר שהפך למארינס אמריקאי מעוטר מאוד, ששירת כקצין מודיעין בחלק מזמנו, למאט היה ניסיון מעמיק בסין (כולל במהלך התפרצות ה-SARS שם בשנים 2002–2003) ושולט במנדרינית. מאט לקח תפקיד במועצה לביטחון לאומי בשלב המוקדם ביותר של ממשל טראמפ, בעודו משרת בשמורות הימיות.

כפי שתועד בה ספר סופר מוזר, שזכה לביקורות מצוינות באופן ייחודי מהתקשורת הממלכתית הסיניתלאחר מכן יצאה בירקס למסע צלב של אדמה חרוכה, שנמשכה חודשים ארוכים, חשאי ברובו, כדי לארגן סגרות ארוכות וקפדניות ככל האפשר ברחבי ארצות הברית. הנעילה האלה בסופו של דבר הרג עשרות אלפי צעירים אמריקאים בזמן אי להאט בצורה משמעותית את התפשטות נגיף הקורונה בכל מקום בו הם נוסו. על פי הודאתה, היא שיקרה, הסתירה נתונים ותמרנה את הממשל של הנשיא כדי להסכים להסגרות שהיו מחמירות ממה שהממשל הבין עד שלבסוף פרשה מתפקידה זמן קצר לאחר ששברה את הנחיות הנסיעות שלה כדי לבקר את משפחתה לחג ההודיה בנובמבר 2020.

ברגע ששיכנענו את ממשל טראמפ ליישם את הגרסה שלנו להשבתה של שבועיים, כשניסיתי להבין איך להאריך אותה. חמישה עשר ימים להאט את ההתפשטות הייתה התחלה, אבל ידעתי שזה יהיה בדיוק זה. עדיין לא היו לי את המספרים לפניי כדי להפוך את התיק להארכתו ארוך יותר, אבל היו לי שבועיים להשיג אותם. כמה קשה היה לקבל את אישור ההשבתה של חמישה-עשר יום, השגת עוד אחת תהיה קשה יותר בסדרי גודל רבים.

באוקטובר 2020, בעת ביקור ביוטה, העריץ פוטינגר את מעשה ידיו במינוי בירקס. רייט מדווח:

יוטה הגיעה זה עתה למספר שיא של מקרים חדשים. בנסיעה נשמעה אזעקה בטלפון הנייד של פוטינגר בתיק האוכף. זו הייתה התראה: "כמעט כל מחוז הוא אזור שידור גבוה. בתי החולים כמעט המומים. לפי צו בריאות הציבור נדרשות מסכות באזורי שידור גבוהים". פוטינגר חשב, "דבי כנראה נפגשה עם המושל."

5. קידום בדיקות המונים

מתישהו בפברואר 2020, נראה כי פוטינגר, שאין לו רקע במדע או בריאות הציבור, קידם בבית הלבן את הרעיון של בדיקות המוניות לנגיף הקורונה. רייט מספר:

בישיבת כוח המשימה לקורונה, רדפילד הודיעה שה-CDC ישלח מספר מוגבל של ערכות בדיקה לחמש "ערי זקיף". פוטינגר היה המום: חמש ערים? למה לא לשלוח אותם לכל מקום?הוא למד שה-CDC עושה בדיקות, אבל לא בקנה מידה. בשביל זה, אתה צריך ללכת לחברה כמו Roche או Abbott - תחנות כוח לבדיקות מולקולריות שיש להן את הניסיון והיכולת לייצר מיליוני בדיקות בחודש.

שימוש בספי מחזור PCR הסטנדרטיים של 37 עד 40 המופיעים מאוחר יותר בהנחיית הבדיקה לאור לפי ארגון הבריאות העולמי, כ-85% עד 90% מהמקרים הללו היו חיוביות כוזבות, כמו מאוחר יותר מאושר by ניו יורק טיימס.

6. אישור לרמדסיביר

במרץ 2020, נראה כי פוטינגר אישר את השימוש בתרופה remdesivir כטיפול אפשרי בקוביד על סמך מידע מרופא בסין. רייט מדווח:

בשעות הבוקר המוקדמות של ה-4 במרץ, כאשר מאט פוטינגר נסע לבית הלבן, הוא דיבר בטלפון עם מקור בסין, רופא. רושם הערות בגב המעטפה תוך שהוא מחזיק את הטלפון לאוזנו ומנווט את התנועה בעיר, פוטינגר היה נרגש מכל המידע החדש והחשוב על האופן שבו הנגיף נמצא בסין. הרופא הזכיר במפורש את התרופה האנטי-ויראלית remdesivir.

התוצאות הבריאותיות של remdesivir נותרו לא ידועות, אך לא הוכחה תועלת לתמותה של מקבליה.

7. לדחוף אינטליגנציה להאמין שקוביד הגיע ממעבדה

פוטינגר קידם ללא הרף את הרעיון שנגיף הקורונה הגיע ממעבדה, ודחף במיוחד את קהילת המודיעין האמריקאית לעשות את אותו הדבר, ללא קשר לראיות, תוך שהוא קורא לאימוץ עולמי של אמצעי בלימת הווירוסים של סין.

בינואר 2020, פוטינגר החל לדרבן ישירות את ה-CIA לחפש ראיות לכך שנגיף הקורונה הגיע ממעבדה בווהאן, סין. כמו הניו יורק טיימס ייחשף:

עם השקפתו הספקנית - יש אולי אפילו יגידו קונספירטיבית - על המפלגה הקומוניסטית השלטת בסין, מר. פוטינגר חשד בתחילה שממשלתו של הנשיא שי ג'ינפינג שמרה סוד אפל: שייתכן שהנגיף מקורו באחת המעבדות בווהאן שחקר פתוגנים קטלניים. לדעתו, ייתכן שזו הייתה אפילו תאונה קטלנית שחוללה על אוכלוסייה סינית תמימה.

במהלך פגישות ושיחות טלפון, מר. פוטינגר ביקש מסוכנויות הביון - כולל קצינים ב-CIA העובדים על אסיה ועל נשק להשמדה המונית - לחפש ראיות שעשויות לחזק את התיאוריה שלו.

לא היו להם ראיות. סוכנויות המודיעין לא זיהו שום אזעקה בממשלת סין שאנליסטים שיערו שתלווה את הדליפה בשוגג של וירוס קטלני ממעבדה ממשלתית. אבל מר פוטינגר המשיך להאמין שבעיית הקורונה גרועה בהרבה ממה שהסינים הכירו.

למרות שה-CIA לא החזיר שום ראיה לתמיכה בתיאוריה שלו, פוטינגר המשיך לקדם את המסקנה שנגיף הקורונה דלף ממעבדת ווהאן, למרות שהודה בשקט שהנגיף לא היה מעשה ידי אדם או מהונדס גנטית. בתור CBS דיווח בראיון שלה ב-21 בפברואר 2021:

מרגרט ברנן: המודיעין האמריקאי אמר ש-COVID, על פי הסכמה מדעית רחבה, לא היה מעשה ידי אדם או מהונדס גנטית. אתה לא טוען בשום צורה שזה היה, נכון?
 
מאט פוטינגר: לא.

חלק גדול מהאזעקה הראשונית שקוביד עשוי להיות סופר וירוס ממעבדת ווהאן התעוררה בגלל הסרטונים המפחידים של תושבי ווהאן שמתים באופן ספונטני בינואר 2020, ומכיוון ששי ג'ינפינג החליט לסגור את ווהאן, היכן שהייתה המעבדה. עם זאת, כל הסרטונים האלה היו בקרוב הוכח כזיוף, והמודיעין האמריקאי אישר כי הנגיף התפשט בווהאן עד נובמבר 2019 לכל המאוחר. גוף מחקר הולך וגדל מצביע על כך שהנגיף לא להתחיל במעבדת ווהאן או בשוק הרטוב של ווהאן, ומספר מחקרים מיבשות שונות הראו שהנגיף היה גם פְּרִיסָה לא מזוהה את כל יותר מה היא עוֹלָם עד נובמבר 2019 לכל המאוחר, חודשים רבים לפני תחילת הנעילה.

מקורותיו של קוביד נותרו בגדר תעלומה, ומדענים וקובעי מדיניות מובילים לא היו כמעט שקופים מספיק לגביהם בהלה ייתכן שהנגיף הגיע ממעבדה בתחילת 2020. עם זאת, בהתחשב בכך שקהילת הביטחון הלאומי הודתה בשקט שקוביד אינו מהונדס גנטית, הוא החל להתפשט ללא זיהוי ברחבי העולם חודשים רבים לפני הנעילה, וזה לא גרם לתושבי ווהאן למות באופן ספונטני , נראה שהשאלה אם קוביד הגיע מהמעבדה היא נקודה שנויה במבט של ביטחון לאומי.

יתר על כן, אצלי ספר ובמקומות אחרים, יש כמות הולכת וגוברת של עדויות לכך שהמק"ס השתמשה במגוון אמצעים חשאיים כדי לקדם את הרעיון שקוביד הגיע ממעבדה, הן כדי לעורר פחד והן כדי להטעות את קהילת המודיעין המערבית מהקמפיין המתועד היטב של המק"ס למען הגלובלית. אימוץ אמצעי בלימת הווירוסים של סין. באופן דומה, פוטינגר קידם ללא הרף את הרעיון שקוביד הגיע ממעבדה, ודחף את קהילת המודיעין לעשות את אותו הדבר, תוך שהוא דחק באימוץ אמצעי הבלימה של סין. האמונה של פוטינגר בשיתוף ובקידום תפיסות ומדיניות מדעיות מסין, כולל התפשטות אסימפטומטית, מיסוך אוניברסלי, הסגרות, כיבויים ו-remdesivir, סותרת עוד יותר את התפיסה שהקיבעון במעבדת ווהאן משרת כל אינטרס בטחוני לאומי לגיטימי.

לסיכום, כסגן היועץ לביטחון לאומי, מאט פוטינגר מילא תפקיד גדול במיוחד בעיצוב התגובה ההרסנית של אמריקה לקוביד על ידי נקיטת הפעולות הבאות:

  1. במהלך ינואר 2020, פוטינגר כינס באופן חד צדדי לפגישות של הבית הלבן ללא ידיעת הנוכחים והפר את הפרוטוקול כדי לעורר אזעקה בנוגע לנגיף הקורונה החדש בהתבסס על מידע ממקורותיו שלו בסין, למרות שלא היה לו מידע מודיעיני רשמי כדי לגבות את האזעקה שלו.
  2. למרות שאין לו רקע במדע או בבריאות הציבור, החל מפברואר 2020, פוטינגר פתח בקמפיין של חודשים כדי לעודד אימוץ של מיסוך אוניברסלי והסגר נסיעות בתגובה לנגיף הקורונה בהתבסס על מידע ממקורותיו שלו בסין. עם זאת, נראה שאין תמונה אחת של פוטינגר עוטה מסכה בשום מקום באינטרנט.
  3. פוטינגר פרסם את רעיון ההשבתות בבית הלבן באמצעות מחקר מפוקפק על מגיפת השפעת של 1918, שהשווה את התוצאות בין פילדלפיה לסנט לואיס, חודש לפני שהמחקר הזה קיבל תשומת לב משמעותית מכלי תקשורת ב-2020.
  4. פוטינגר חיזר במיוחד אחרי דבורה בירקס כדי שתשמש כמתאמת תגובה לבית הלבן לנגיף הקורונה, שפתחה אז במסע פרסום של חודשים למעצורים ארוכים וקפדניים ככל האפשר ברחבי ארצות הברית.
  5. למרות שאין לו רקע במדע או בבריאות הציבור, נראה כי פוטינגר קידם את הרעיון של בדיקות המוניות לנגיף הקורונה.
  6. נראה כי פוטינגר אישר את השימוש בתרופה remdesivir כטיפול אפשרי בקוביד בהתבסס על מידע מרופא בסין.
  7. פוטינגר קידם ללא הרף את המסקנה שנגיף הקורונה הגיע ממעבדה, ודרבן באופן ספציפי את קהילת המודיעין האמריקאית לעשות את אותו הדבר, ללא קשר לראיות התומכות במסקנה זו, ובמקביל דחק באימוץ עולמי של אמצעי הבלימה של סין.

יכול להיות שפוטינגר פשוט סמך יתר על המידה במקורותיו, וחשב שהם האנשים הקטנים בסין שמנסים לעזור לחבריהם האמריקאים. אבל מדוע דחף פוטינגר כל כך חזק למדיניות סינית גורפת כמו מנדטים מסכה שהיו רחוקים מתחום התמחותו? למה הוא הפר כל כך הרבה את הפרוטוקול? למה לחפש ולמנות את דבורה בירקס?

הקנאות של פוטינגר לאמץ את המדיניות הגורפת הזו מביכה עוד יותר מכיוון שהיא ידוע נרחב בקהילת המודיעין שההתמקדות העיקרית של המק"ס היא בלוחמת מידע - "החלפת הערכים התרבותיים והפוליטיים שלהן" לאלה של המערב וערעור הערכים המערביים ששי ג'ינפינג רואה כמאיימים, המתוארים בהדלפה שלו. מס' מסמך 9: "שופטים עצמאיים", "זכויות אדם", "חופש מערבי", "חברה אזרחית", "חופש העיתונות" ו"זרימת מידע חופשית באינטרנט".

למרות שהתנאים הפוליטיים בסין הידרדרו במהירות, פוטינגר אמור לדעת זאת - זו הסיבה שהוא קיבל את הסיווג הביטחוני הסודי ביותר ואת העבודה הגדולה במועצה לביטחון לאומי. למעשה, אנו יודעים באיזו מהירות התנאים בסין הידרדרו בין השאר מכיוון שמאט פוטינגר הוא זה שסיפר לנו. הסיבה היחידה שמישהו קיבל את כל המידע וההנחיות האלה מהמקורות הסיניים האלה היא שהוא הגיע דרך פוטינגר. 

אני בהחלט לא יכול לשפוט. אבל מהמקום שבו אני יושב, נראה שצריך לדעת יותר.

פורסם מחדש מה Substack של המחבר



פורסם תחת א רישיון בינלאומי של Creative Commons ייחוס 4.0
עבור הדפסות חוזרות, נא להחזיר את הקישור הקנוני למקור מכון ברונסטון מאמר ומחבר.

מְחַבֵּר

  • מייקל סנגר

    מייקל פ סנגר הוא עורך דין ומחבר הספר "שמן נחשים: איך שי ג'ינפינג סגר את העולם". הוא חוקר את השפעת המפלגה הקומוניסטית הסינית על תגובת העולם ל-COVID-19 מאז מרץ 2020 וחיבר בעבר את קמפיין תעמולת הנעילה העולמי של סין ואת כדור המסכות של פחדנות במגזין Tablet. אתה יכול לעקוב אחר עבודתו המשנה

    הצג את כל ההודעות שנכתבו על

לתרום היום

הגיבוי הכספי שלך ממכון בראונסטון נועד לתמוך בסופרים, עורכי דין, מדענים, כלכלנים ואנשים אחרים בעלי אומץ, שטוהרו ונעקרו באופן מקצועי במהלך המהפך של זמננו. אתה יכול לעזור להוציא את האמת לאור באמצעות עבודתם המתמשכת.

הירשם ל-Brownstone לקבלת חדשות נוספות

הישאר מעודכן עם מכון בראונסטון